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domingo, 19 de febrero de 2017

Estudio en escarlata (Sherlock Holmes #1) - Arthur Conan Doyle

SinopsisEstudio en escarlata es la primera obra de Arthur Conan Doyle en la que aparece Sherlock Holmes, no solo el detective más famoso de la realidad y la ficción de todos los tiempos, sino uno de los personajes más entrañables, populares e imperecederos de la literatura. Un cadáver hallado en extrañas circunstancias en una casa deshabitada provoca que los agentes de policía de Scotland Yard se pierdan en divagaciones equivocadas. Y, por si fuera poco, un nuevo asesinato parece complicar aún más la historia. Para resolver el misterio, habría que remontarse en el tiempo a otros asesinatos ocurridos hace 30 años en la ciudad mormona de Salt Lake City. Solo Sherlock Holmes, gracias a sus implacables poderes deductivos y forenses, será capaz de solventar el crimen.

Desde hace un tiempo tengo en mi Kindle un ebook con todas las novelas y cuentos de Sherlock Holmes (titulado "The Complete Sherlock Holmes", es muy recomendable), y decidí que ya era hora de empezar a leer las aventuras de uno de los personajes más famosos de la historia de la literatura.

Estudio en escarlata es la primera novela escrita por Doyle y en ella nos presenta al famoso dúo integrado por Sherlock Holmes y el doctor Watson. Es un libro bastante corto, de apenas unas 160 páginas (dependiendo de la edición), y se puede decir que está dividido en dos grandes partes: una primera mitad que es narrada a partir de las observaciones que realiza Watson y una segunda parte en la que se nos presenta una historia completamente diferente y ayuda a comprender un poco mejor los motivos del crimen.

La primera parte está escrita en forma de informe, a partir de notas extraídas del diario de Watson. En ella nos enteramos cómo el simpático doctor llega a conocer al excéntrico detective y otros apuntes que Watson realiza mientras están investigando el crimen.

Esta primera parte me encantó porque, a pesar de ser breve, presenta de forma bastante completa a los dos protagonistas y además nos plantea un misterio muy interesante. El hecho de que sea narrada desde el punto de vista de Watson me pareció excelente, porque en todo momento intenta comprender cómo funciona la mente del genio de Sherlock Holmes, llegando al extremo de escribir una especie de inventario en el cual anota todas las áreas en las que el detective parece ser un experto. 
Esta forma de narrar la historia me atrapó desde el primer momento porque el punto de vista de Watson no se diferencia mucho del de el lector y demás personajes que se asombran ante las brillantes deducciones que realiza Holmes mientras intenta resolver el crimen.

Otro aspecto que hay que destacar es que no parece ser una novela escrita en el siglo XIX. La prosa de Arthur Conan Doyle es ligera y a primera vista simple, pero realmente resulta brillante ver el control que tiene sobre el ritmo de la historia: hay partes en las que abundan las descripciones y deducciones que realiza Holmes, pero están intercaladas con otros pasajes que se leen muy rápido y hacen que el ritmo de lectura sea bastante ágil, sin abrumar al lector con aburridas exposiciones.

Debo admitir que el crimen puede parecer algo simple, en especial si ya has leído novelas de misterio más modernas. Sin embargo, creo que lo más interesante no es la complejidad del misterio, sino la forma en la que Sherlock Holmes llega a resolverlo. 

Si tenemos en cuenta la época en la que transcurre esta novela, la forma en la que Arthur Conan Doyle describe las diferentes deducciones que realiza el detective son impresionantes porque hasta el día de hoy se mantienen vigentes, ninguna me pareció disparatada y todas demuestran un enorme conocimiento de técnica forense por parte del autor.

La segunda parte de la novela puede resultar un poco rara y a decir verdad al principio no me gustó porque cayó justo cuando estaban por revelar la solución del crimen. Esta segunda parte se lee como una especie de western con cierto toque de suspenso, lo cual puede parecer un poco fuera de lugar por lo diferente que es en comparación con la primera parte. 
Sin embargo, a medida que fui avanzando en esta otra historia me fui enganchando y al llegar al final nos permite tener una mejor visión del crimen planteado en la primera parte.

El libro cierra de nuevo con Watson realizando un racconto de las deducciones hechas por Sherlock Holmes y obtenemos la solución definitiva. 

Calificación 8.5/10 ()

«Estudio en escarlata» es una gran novela que nos presenta a la dupla más famosa de las novelas de misterio. Arthur Conan Doyle narra la historia de forma ágil y entretenida, manejando el ritmo de la historia a la perfección; realmente no parece una novela escrita en el siglo XIX. Las deducciones que realiza Sherlock Holmes son brillantes y la perspectiva de Watson hace que te involucres de lleno en el misterio. Si bien la segunda parte parece un poco desconectada del resto de la novela, al final resulta necesaria para comprender los motivos del crimen.  

domingo, 12 de febrero de 2017

El coleccionista - John Fowles

SinopsisJohn Fowles, escritor britanico del siglo XX, escribe El coleccionista basandose en una noticia aparecida en prensa, enriquecida con numerosas reminiscencias literarias. Es una novela compuesta en forma de diario, pero con numerosos intertextos. Sus protagonistas son Miranda Grey, una brillante estudiante de arte procedente de una familia acomodada, y su secuestrador, Frederick Clegg, un oscuro contable aficionado a coleccionar mariposas.

No recuerdo bien cuándo fue que me enteré de la existencia de este limbro, pero me vinieron ganas de leerlo después de terminar Wicked Little Words, ya que en ese libro el psicópata asesino menciona que «El coleccionista» es una de sus mayores inspiraciones.

A pesar de que es considerado por muchos como una novela de terror, yo creo que se trata más bien de un libro de suspenso con pequeños toques de terror psicológico. Aunque esto me decepcionó un poco al principio, a medida que fui avanzando me encontré con una historia bastante enfermiza y en cierta forma perturbadora, pero muy bien escrita.

El libro consta de tres partes: la primera es relatada desde la perspectiva de Frederick Clegg, un tipo bastante perturbado que se obsesiona con una joven y entonces decide secuestrarla para que se enamore de él. La segunda parte es narrada en forma de diarios que Miranda, la chica secuestrada, escribe a escondidas durante su cautiverio. En esta parte conocemos mejor el pasado de la joven y además vemos cómo reacciona ante el trato de Frederick. Por último, la tercera parte es contada desde el punto de vista del secuestrador y nos enteramos del desenlace de esta historia.

Empezando por lo bueno, destaco la maravillosa forma en la que Fowles presenta a los dos personajes y cómo a lo largo de toda la novela profundiza en los aspectos más íntimos de ellos; llegado al final de la historia me dio la sensación de conocerlos completamente y es más sencillo entender por qué actúan de la forma en la que lo hacen. Creo que esta "intimidad" que se genera entre el lector y los personajes es por lejos lo mejor de este libro.

También hay que resaltar la prosa de Fowles. Este es un libro con un vocabulario muy rico y frases muy bien elaboradas; Fowles utiliza un montón de expresiones idiomáticas sin que sus oraciones parezcan demasiado artificiales. Si bien al principio me resultó un poco extraño que la mayoría de las metáforas fueran hechas a partir de expresiones idiomáticas, una vez que me enganché con la lectura ya dejó de ser un inconveniente y me ayudó a expandir mi vocabulario.

Pasando a lo que no me gustó, tengo que decir que la segunda parte (los diarios de Miranda) se me hizo muchísimo más lenta que la primera. Lo que más me molestó fue el hecho de tener que leer toda la historia de nuevo porque, al cambiar la perspectiva, Miranda vuelve a contar todo lo que sucedió en la primera parte. 
Esta segunda parte no es completamente mala porque nos permite conocer los hechos desde la perspectiva de la chica secuestrada y gracias a esto podemos apreciar que no todo es color de rosas como parece a partir del relato del enfermo de Frederick. Sin embargo, el relato de Miranda se me hizo eterno porque, además de contarnos cómo es su vida en el sótano en el cual está encerrada, se pone a contarnos aspectos de su vida que me aburrieron mucho. 

Debo admitir que esperaba un poco más de terror. Lo perturbador de esta historia no son las escenas escalofriantes (aunque hay un par de momentos un tanto desagradables), sino que lo que asusta es presenciar el proceso de degradación mental de ambos personajes. Tanto Miranda como Frederick cambian muchísimo a lo largo del libro y la forma en la que está escrito convierte al lector en cómplice de este proceso. 

Como dato curioso, este libro tiene una reputación un tanto siniestra por haber inspirado a varios asesinos seriales. Los detalles son bastante desagradables como para incluirlos en esta entrada, pero si buscan en Google podrán encontrar los diferentes casos. 

Calificación 7/10 ()
El coleccionista es una buena historia de suspenso, protagonizada por dos personajes que cambian muchísimo a lo largo de la historia. No considero que sea un libro de terror, aunque sí resulta escalofriante la forma en la que Fowles describe la evolución de ambos personajes. A pesar de que esperaba mucho más, es un buen libro que se lee bastante rápido y está muy bien escrito; recomiendo leerlo en el idioma original para poder apreciar por completo el vocabulario utilizado por Fowles.

domingo, 22 de enero de 2017

Crónicas marcianas - Ray Bradbury

En esta entrada voy a omitir la sinopsis porque todas tienen tremendos spoilers. No sé en qué piensan las editoriales cuando publican toda la trama en la contratapa. 

Este año me propuse comenzar a leer a Ray Bradbury, un autor que tenía pendiente desde hace un montón de tiempo. Por suerte me encontré con un autor maravilloso y por fin pude ver por qué sus obras son consideradas grandes "clásicos modernos".

Crónicas Marcianas es, junto a Fahrenheit 451, el libro más conocido de Bradbury. Se trata de un libro que no sigue una estructura narrativa convencional, sino que está compuesto por varios relatos (o crónicas) que transcurren entre 1999 y 2026, y nos cuentan cómo los terrícolas llegan a Marte, los primeros contactos con los habitantes del planeta rojo y nos describen cómo era la vida en dicho planeta antes y después de la llegada de los seres humanos. 

A pesar de ser una serie de crónicas independientes, siempre hay alguna pequeña referencia a eventos narrados anteriormente y se mantiene cierto hilo conductor a lo largo de todo el libro.

Lo que más disfruté de este libro fue lo variados que son las diferentes crónicas. Si bien todas giran en torno al mismo tema (cómo reaccionan los seres humanos ante lo desconocido y lo propensos que somos a la violencia), la forma en la que Bradbury lo trata es brillante: vas a encontrar relatos con cierto toque humorístico, otros bastantes macabros, relatos verdaderamente hermosos que son más que nada descripciones de Marte, crónicas en las que abunda la ironía y también otras que son bastante trágicas. 

La prosa de Bradbury me pareció fenomenal.  A pesar de haber leído Fahrenheit 451 (que también me gustó mucho), creo que Crónicas Marcianas está mucho mejor escrito y refleja verdaderamente las capacidades narrativas de este gran autor. Es por esta razón que recomiendo que lo lean en el idioma original, si tienen la oportunidad.

A pesar de tratarse de una novela que se ubica dentro del género de la ciencia ficción, considero que es un libro que tiene más de ficción que de ciencia. No te vas a encontrar con largas descripciones científicas acerca de los dispositivos tecnológicos y tampoco vas a encontrar alienígenas cabezones y de ojos enormes (de hecho, los marcianos que aparecen en este libro no son muy diferentes a los seres humanos), sino que la mayoría de los relatos exploran diferentes aspectos de la conducta humana ante lo desconocido y cómo siempre terminamos tomando el camino de la violencia. 

Otra cosa que me fascinó de este libro fue encontrar varios relatos que homenajean a diferentes autores. El caso más notorio es una crónica titulada «Usher II» que es un enorme homenaje a las obras más emblemáticas de Edgar Allan Poe, fue mi relato favorito. También pude apreciar referencias a las obras de Asimov y Lord Byron, e incluso «Usher II» está directamente relacionado con Fahrenheit 451. 

Te preguntarás qué tienen que ver Poe y Lord Byron con Marte, pero la forma en la que Bradbury se las ingenia para homenajear a estos grandes autores es brillante y no resulta disparatada en ningún momento; mientras leía «Usher II» no pude dejar de sonreír debido a la enorme cantidad de referencias ingeniosas que hay desde el principio del relato hasta la última frase. A pesar de que el resto de las referencias son más difíciles de apreciar (e incluso  seguramente haya pasado unas cuantas por alto), me encanta ver cómo un autor rinde homenaje a sus ídolos o fuentes de inspiración, en especial cuando lo hace de una forma tan original y entretenida. 

Calificación 10+ ()
Crónicas Marcianas es un libro brillante y se convirtió en uno de mis favoritos. A pesar de ser una novela de ciencia ficción, no se parece en nada a otras novelas del género; es más que nada una historia acerca de la naturaleza humana y cómo siempre terminamos optando por la destrucción y el enfrentamiento en vez de intentar trabajar juntos. Es por eso que la recomiendo incluso si no te gusta la ciencia ficción, pues no es tan "densa" como otras novelas del género.
La prosa de Bradbury es impresionante y la variedad de estilos de las diferentes crónicas hacen de este libro una lectura sumamente entretenida y amena. Encontrarás referencias a grandes autores, humor, ironía e incluso algunos relatos macabros. 

Ya no me quedan más palabras para expresar lo genial que es este libro. ¡LÉANLO!

domingo, 11 de octubre de 2015

La Maldición de Hill House - Shirley Jackson

La Maldición de Hill House es considerada como un clásico del género de terror, pero lo cierto es que nunca me había llamado la atención y aproveché que salió elegida como lectura conjunta del grupo de Goodreads Letras Macabras para darle una oportunidad.

En esta historia un doctor interesado en fenómenos paranormales decide realizar un estudio en una supuesta casa embrujada (Hill House) para documentar dichos fenómenos.

El doctor envía cartas a gente que haya tenido encuentros paranormales o alguna aptitud psíquica especial que esté interesada en participar en el experimento y solo se presentan dos mujeres: Eleanor y Theodora. A ellas se suma Luke Sanderson, el heredero de la señora que le alquila Hill House al doctor.

El libro narra los sucesos que acontecen a lo largo de la semana en que los personajes pasan en la tenebrosa mansión realizando el experimento del doctor Montague.

miércoles, 7 de octubre de 2015

Cuentos - Edgar Allan Poe

Datos:

Título: Cuentos
Autor: Edgar Allan Poe
Editorial: Debols!llo
Páginas: 783
ISBN: 978-987-566-392-3

Hace algunos meses compré esta maravillosa colección de cuentos de Poe y decidí comenzar a leerla hoy que se cumplen 166 años de su muerte.

Poe es mi autor clásico favorito, desde que leí El Cuervo en secundaria quedé encantado por sus relatos y por su influencia en muchos autores de terror contemporáneos que me gustan mucho. Hasta ahora solo había leído algunos cuentos sueltos por lo que esta colección supone una excelente forma de tenerlos todos en un solo volumen.

Este libro contiene 49 cuentos de terror en un formato bastante cómodo así que es muy recomendable. Pienso escribir una breve reseña de cada relato en esta entrada para no llenar el blog de entradas cortas, así que la voy a ir actualizando a medida que los vaya leyendo:

El hundimiento de la Casa de Usher:


"Y ahora los viajeros, en ese valle,
a través de las ventanas rojizas, ven
amplias formas moviéndose fantásticamente
en una desacorde melodía;
mientras, cual un rápido y horrible río,
a través de la pálida puerta
una horrenda turba se precipita eternamente,
riendo, mas sin sonreír nunca más."

Este es el primer relato de esta colección y uno de los más conocidos de Poe.
La historia es contada por un narrador anónimo que es invitado a pasar un tiempo en la casa de un amigo de la infancia que vive con su hermana en la mansión familiar y sufre una gran depresión causada por una serie de enfermedades que lo aquejan y además por ser los últimos descendientes de la prestigiosa familia Usher.

Me pareció un relato muy bueno en el que Poe maneja temas recurrentes en sus obras: la depresión, enfermedad, el pesimismo y la muerte. La forma en que está escrito es maravillosa, intercalando poemas e historias cortas que el narrador le cuenta a su amigo enfermo con los siniestros acontecimientos que sufre en la mansión.

Otra cosa que me pareció brillante es que Roderick Usher sufre enfermedades que en la época no podían ser diagnosticadas como la hipocondría, el insomnio y otros trastornos psicológicos, lo cual demuestra el conocimiento que tenía Poe de la mente humana. 
Es un relato que tiene una enorme de cantidad de metáforas y que ha dado lugar a muchas interpretaciones por parte de los expertos, lo cual hace de este pequeño relato algo más complejo de lo que parece a primera vista.

Un maravilloso relato gótico que en todo momento transmite la desolación, tristeza y un ambiente siniestro. El final no me sorprendió tanto, pero de todas formas me pareció brillante y es una historia que da lugar a muchas interpretaciones.
    Otros relatos en esta colección que agregaré próximamente:

  • El Escarabajo de Oro
  • El rey Peste
  • Hop-Frog
  • La aventura sin par de un tal Hans Pfaall
  • La carta robada
  • Un descenso dentro de Maelstrom
  • El método del doctor Alquitrán y el profesor Trapaza
  • Una historia de las montañas Ragged
  • El enterramiento prematuro
  • Ligeia
  • El caso del señor Valdemar
  • Breve charla con una momia
  • Metzengerstein
  • La cita
  • Coloquio entre Monos y Una
  • El Ángel de lo Estrambótico
  • Revelación mesmérica
  • La posesión de Arnheim o El paisaje del jardín
  • La quinta de Landor
  • El infundio del globo
  • Berenice
  • Cuatro bestias en una
  • El hombre de la multitud
  • Eleonora
  • El poder de las palabras
  • La semana de los tres domingos
  • Conversación de Eiros con Charmión
  • Morella
  • La esfinge
  • Una narración de Jerusalén
  • Guillermo Wilson
  • El cajón oblongo
  • El Jugador de Ajedrez de Maelzel
  • El pozo y el péndulo
  • El gato negro
  • El misterio de María Roget
  • Elegancias
  • Manuscrito hallado en una botella
  • La isla del hada
  • El demonio de la perversidad
  • El retrato ovalado
  • El Barril de amontillado
  • La máscara de la Muerte Roja
  • El diablo en el campanario
  • Sombra
  • Silencio
  • El corazón revelador
  • Los crímenes de la rue Morgue

sábado, 18 de julio de 2015

Frankenstein - Mary Shelley

“Satán tuvo compañeros, diablos como él, que lo admiraban y alentaban. Yo, por mi parte, estoy solitario y odiado.”

Frankenstein o El Moderno Prometeo es un clásico de la literatura que tenía muchas ganas de leer hace tiempo, el problema es que con tantos libros por leer siempre lo postergaba hasta que decidí probar el audiolibro.

La novela cuenta la historia de un joven que se une a una expedición para explorar las aguas del Polo Norte y su encuentro con Frankenstein, un científico moribundo que está persiguiendo al monstruo creado por él. A lo largo del libro nos enteramos de cómo el doctor Frankenstein llegó a crear tal abominación y los terribles sucesos que desencadenó.