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miércoles, 29 de marzo de 2017

#10CuentosMemorables

¡Buenas! Hoy les traigo una entrada que vi hace unos días en el blog Leer por puro vicio, que consiste en compartir tus diez cuentos favoritos. No voy a etiquetar a ningún blog, pero si les gusta la idea los invito a que escriban una entrada o que me escriban en los comentarios cuáles fueron sus relatos favoritos. 

A mí me encantan las colecciones de relatos cortos, te sacan de un apuro cuando no tenés demasiado tiempo para leer y además son muy recomendables para salir de los temibles "bloqueos de lector" (aunque yo por suerte nunca lo sufrí xD). 

La mayoría de las colecciones que leí son de terror, fantasía y ciencia ficción, por lo tanto todos estos cuentos pertenecen a alguno de estos géneros. 

Algunas de las colecciones que aparecen a continuación las he reseñado, pueden encontrar el link al lado de cada título. Estos son mis relatos favoritos: 


Los chicos del maíz - Stephen King (El umbral de la noche)

Comienzo la lista con mi cuento favorito de Stephen King: Los chicos del maíz. Este es el cuento número 16 de El umbral de la noche, que en mi opinión es la mejor colección de relatos de Stephen King. Esta colección está llena de cuentos excelentes, pero sin lugar a dudas el que más impresión me causó fue Los chicos del maíz. En este cuento, una pareja se pierde en medio de la nada y buscan ayuda en un pequeño pueblo habitado por unos niños bastante turbios que han creado un culto muy bizarro. Leí esta historia con 14 años y recordar el final todavía me provoca escalofríos.



El baile de los muertos - Richard Matheson (Pesadilla a 20.000 pies y otros relatos...)

Este fue mi cuento favorito de Richard Matheson, un autor que en lo personal me encanta y que recomiendo. Al principio no me gustó mucho, pero a medida que avanza la historia va cobrando un tono cada vez más siniestro y a la vez raro. 
Lo perturbador de esta historia es que ocurre en un futuro no muy lejano en el que la guerra bacteriológica dejó terribles secuelas; es un cuento de terror y ciencia ficción que me encantó.



Dos son compañía - Joe Abercrombie (Filos mortales)

Dejando de lado el terror, incluyo esta pequeña y divertidísma historia de fantasía oscura escrita por uno de mis autores favoritos. Joe Abercrombie se caracteriza por escribir historias de fantasía anti heroica (al estilo de Game of Thrones, aunque con personajes todavía más despreciables), protagonizadas por excelentes personajes.

Dos son compañía pertenece a su libro más reciente y nos cuenta el disparatado enfrentamiento entre Whirrun el Tarado y Javre, la Leona de Hoskopp; dos personajes muy tercos que se pelean por el derecho a cruzar un pequeño puente en el medio de la nada.

Me morí de la risa leyendo esta historia, Abercrombie es un genio y es un autor que no me canso de recomendar. Si te interesa conocer más acerca de este autor puedes leer la entrada sobre su excelente «Trilogía de La Primera Ley» que escribí hace un tiempo.


During the Dance - Mark Lawrence

Mark Lawrence es otro de mis autores de fantasía favoritos. Es más conocido por sus trilogías de fantasía oscura («Príncipe del mal» y «The Red Queen's War»), pero también ha escrito algunas historias cortas de ficción, ciencia ficción y de terror.

During the Dance es un cuento hermoso, relatado por un joven pobre que ve cómo poco a poco su hermana va muriendo, pero a pesar de ello jamás pierde la alegría. Es una historia sumamente íntima porque el autor la escribió pensando en su hija menor que sufre una discapacidad muy grave. Pueden leer la historia en este enlace, tengan en cuenta que está en inglés.



A la deriva - Horacio Quiroga (Cuentos de amor de locura y de muerte)

Horacio Quiroga fue un autor uruguayo que perteneció a la famosa "Generación del 900" y era considerado uno de los mejores cuentistas de América Latina. El estilo de Quiroga era muy similar al de Edgar Allan Poe, del cual era gran admirador, por lo que se podrán imaginar que la muerte y la oscuridad abundan en la mayoría de sus historias.
En este cuento el narrador es mordido por una serpiente venenosa y en pocas páginas nos cuenta todo el proceso de envenenamiento.
Elegí «A la deriva» por haber sido el primer cuento suyo que leí; nos lo hicieron leer en la secundaria y quedé tan impresionado que después leí todos sus demás cuentos. Fue uno de mis primeros contactos con la literatura de terror y por eso le tengo un cariño especial a este pequeño cuento.


Algo más - Andrzej Sapkowski (La espada del destino)

Este es el cuento que cierra La espada del destino, el segundo tomo de la saga de Geralt de Rivia, el Brujo. A pesar de que los dos primeros libros de esta saga tienen un montón de relatos excelentes, «Algo más» fue el que más me gustó por lo bien que Sapkowski manejó los diferentes estilos que utiliza en sus historias. Para que se hagan una idea, este autor polaco escribe historias de fantasía muy tradicionales al estilo Tolkien, pero les añade un tono bastante coloquial, lo cual da lugar a una especie de híbrido de fantasía heroica y anti heroica que no he encontrado en ningún otro autor del género.

Actualmente estoy por empezar el cuarto tomo de esta saga y les puedo asegurar que se pone mejor con cada libro.


Usher II - Ray Bradbury (Crónicas marcianas)

A principios de año leí Crónicas Marcianas y se convirtió en uno de mis libros favoritos. Cada una de estas historias cuentan diferentes etapas de la colonización de Marte por parte de los humanos; mi favorita fue Usher II en la que un emprendedor construye una especie de casa embrujada cuya temática gira en torno a varios cuentos de Edgar Allan Poe. La historia toma un giro siniestro cuando este emprendedor utiliza su casa embrujada para vengarse de las diferentes personas que estaban en contra de su proyecto. Si todavía no leyeron nada de Ray Bradbury les recomiendo este libro, a mí me encantó.




El biombo del infierno - Ryūnosuke Akutagawa (Rashomon y otros relatos)

Esta fue una colección que leí el año pasado junto con el #clubdelectura.uy y me gustó bastante. Akutagawa fue un cuentista japonés que trataba temas bastante turbios en sus diferentes relatos; Rashomon y otros relatos está lleno de historias pesimistas y la mayoría son protagonizadas por diferentes personajes muy oscuros. Mi favorito de esta colección fue «El biombo del infierno», un relato en el cual un Shogun le pide un encargo a un pintor famoso y todo termina saliendo bastante mal. 



Twittering from the Circus of the Dead - Joe Hill

Esta pequeña historia de terror escrita por Joe Hill, el hijo de Stephen King, fue una "agradable" sorpresa (si es que encuentras agradables las historias de zombies). Es un cuento escrito en un formato único, a partir de diferentes twits que una joven que está viajando con su familia publica mientras está aburrida. La forma en la que los diferentes twits comienzan a reflejar el terror que experimenta la protagonista es magistral, me gustó mucho cómo Joe Hill se las ingenió para escribir una historia tan perturbadora a partir de pequeños fragmentos; nunca había leído un cuento que siguiera este formato.

Pueden leer este cuento en la página de Nightmare Magazine.



El hombre bicentenario - Isaac Asimov (El hombre bicentenario y otros cuentos)

Otra colección que leí el año pasado junto con el #clubdelectura.uy fue esta de Isaac Asimov, la cual recoge una cantidad de relatos excelentes que tratan diferentes temas como la robótica, el viaje en el tiempo, el viaje interestelar y el futuro de la humanidad. El hombre bicentenario fue mi favorito. Este cuento es protagonizado por Andrew, un robot que sueña con ser humano y hace todo lo posible por lograrlo. Más adelante Asimov le dio más forma a este cuento y terminó escribiendo una novela titulada «El hombre positrónico», la cual forma parte de su saga de los Robots.


Hasta acá llego mi lista de cuentos favoritos. ¿Ustedes son de leer colecciones de historias cortas? Si es así, comparte cuáles fueron tus favoritos en los comentarios de esta entrada así los agrego a mi lista de lecturas pendientes :)

domingo, 5 de marzo de 2017

Pesadilla a 20.000 pies y otros relatos insólitos y terroríficos - Richard Matheson

Relatos incluidos en la colección:
1° - Pesadilla a 20.000 pies
2° - Vestido de seda blanca
3° - Hijo de sangre
4° - A través de los canales
5° - Guerra de brujas
6° - Una casa enloquecida
7° - El número de la desaparición
8° - Legión de conspiradores
9° - Llamada a larga distancia
10° - La casa Slaughter
11° - Paja húmeda
12° - El baile de los muertos
13° - Los hijos de Noah
14° - El hombre de las fiestas
15° - Viejos territorios
16° - El distribuidor
17° - Grillos
18° - Primer aniversario
19° - El semblante de Julie
20° - Presa

Hacía tiempo que tenía pendiente leer relatos cortos de Richard Matheson, así que elegí esta colección que recoge algunos de sus cuentos más conocidos.

Matheson es un autor que me enganchó desde el momento que leí Soy Leyenda (la primera reseña que subí al blog es acerca de ese libro, pueden leerla en este enlace y reírse un poco). Es un autor que claramente inspiró a muchos autores contemporáneos del género del terror, concretamente a Stephen King, quien lo considera uno de sus grandes maestros y principal fuente de inspiración. Por eso es muy probable que si te gustan las historias de King, también disfrutarás de los libros de Matheson.

«Pesadilla a 20.000 pies...» tiene altibajos como toda colección de relatos, pero en general ninguno de ellos me pareció malo. 

Curiosamente, la historia que le da el título a la colección fue la que menos me gustó y considero que es la más floja de todas. Posiblemente esto se debe a que es una historia muy conocida y no se diferencia mucho de la excelente parodia de los Simpson, salvo por el final. Por suerte esta historia es apenas el aperitivo y el resto de la colección es muy buena pues abarca diferentes temas clásicos en el género del terror de manera fresca y utilizando diferentes estilos narrativos.

En esta colección encontrarás cuentos de vampiros, fantasmas, casas embrujadas, historias apocalípticas y otros relatos muy bizarros. 

Como mencioné anteriormente, Matheson se luce en cada relato al utilizar diferentes técnicas para contar sus historias. Algunas son narradas a partir de transcripciones de diarios íntimos o de conversaciones por radio, una técnica que en lo personal me encanta y siempre disfruto porque le da un toque diferente a las historias de terror.

Mi cuento favorito fue «El baile de los muertos», una historia que transcurre en un mundo postapocalíptico en el que la guerra bacteriológica ha dejado terribles secuelas. Es un relato sumamente perturbador porque es narrado desde la perspectiva de una chica inocente que se va de fiesta con un grupo de amigos de la universidad y es testigo de un espectáculo bastante desagradable. Este relato tiene una adaptación televisiva; la pueden encontrar en Youtube con subtítulos en español en este enlace.

Lo que más destaco de esta colección es cómo muchas de estas historias influyeron en autores de terror contemporáneo. Anne Rice dice que «Vestido de seda blanco» fue una de sus mayores inspiraciones para escribir sus novelas de vampiros. También es notorio cómo «Los hijos de Noah» y «El distribuidor» inspiraron a Stephen King, ya que son relatos que se asemejan mucho a la idea de «Desesperación» y «La Tienda», respectivamente.

Calificación 9/10 ()
Salvo por un par de relatos que no me convencieron del todo (pero que no son para nada malos), «Pesadilla a 20.000 pies...» es una excelente colección de cuentos de terror que permiten conocer el estilo de uno de los principales autores de terror y ciencia ficción contemporáneos. En estos 20 relatos encontrarás toda clase de historias sobre vampiros, espectros, súcubos, casas embrujadas, virus mortales e incluso grillos asesinos. 
Matheson es un autor espectacular y lo recomiendo, sobre todo si te gustan las historias de Stephen King.

domingo, 26 de febrero de 2017

Norse Mythology - Neil Gaiman

Por el momento este libro no está disponible en español. Traduje los títulos de algunos cuentos que menciono en la reseña y el fragmento citado. En cuanto el libro sea traducido cambiaré los títulos por los de la traducción oficial.


Sinopsis: Neil Gaiman se ha inspirado en la mitología antigua para crear los mundos fantásticos en los que transcurren sus historias. En Norse Mythology Gaiman regresa a su principal fuente de inspiración, presentando una brillante interpretación de los principales cuentos nórdicos.

Tras el tremendo final de temporada de la serie vikings, este mes me dediqué (?) a leer varios libros sobre vikingos para conocer más acerca de sus costumbres y cultura. Además, Neil Gaiman es un autor que me encanta y este libro fue publicado en el momento justo.

En Norse Mythology Gaiman nos cuenta con su estilo tan particular diferentes historias protagonizadas por los dioses nórdicos. El autor advierte que no es una colección completa, ya que seleccionó algunos de sus mitos favoritos para contarlos a su manera, pero siendo fiel a los textos originales. Gaiman pasó muchos años escribiendo esta colección, poniendo mucho cuidado en respetar la esencia de cada historias, para lo cual consultó trabajos de muchos académicos especialistas del tema y traducciones de la Edda, obra que recoge diferentes poemas nórdicos.

Norse Mythology contiene un total de 15 historias que en su mayoría están protagonizadas por Odín, Thor y Loki. Al comienzo del libro Gaiman presenta una especie de breve biografía de estos tres dioses, presentando de forma general sus virtudes y sus defectos: Odín se muestra como el dios más poderoso y el más anciano de todos, pero también adora el caos y la guerra. Thor es extremadamente valiente y fuerte, aunque muchas veces su bravura le termina jugando en contra. Por otra parte, Loki es el dios más engañoso de todos y muchas veces es presentado como un villano, aunque también ayuda a los demás dioses. Esta forma de retratar a estos tres dioses me encantó porque cambiaron la concepción que yo tenía de ellos, sobre todo la de Odín y Thor. 
Thor combate a la Serpiente de Midgard
en una de estas historias.
Uno podría que Odín, por ser el padre de todos los dioses y el más sabio, tendría que ser bondadoso, pero en muchos mitos realiza actos bastante inmorales.

Eso es lo que me fascina de la mitología nórdica: el hecho de que los dioses sean imperfectos y muchas veces reflejen la miseria humana. Otra cosa que hace únicos a estos seres mitológicos es que son mortales y algunos cuentos de esta colección («La muerte de Balder» y «Las manzanas de la inmortalidad») tocan este tema, demostrando que incluso los dioses temen a la muerte y harán cualquier cosa por evitarla.

También encontrarán mitos que cuentan el origen del universo («Antes del comienzo y lo que viene después» y «Yggdrasil y los nueve mundos») de forma bastante sencilla. 
Leer a Gaiman contando estos mitos es un deleite porque utiliza ese estilo tan particular que tienen sus historias: es como leer una fábula o un cuento clásico, pero con la frescura y originalidad que solo este gran autor es capaz de conseguir.

«Eso es lo bueno que tienen los mitos. La gracia está en contarlos a tu manera cosa que encarecidamente te recomiendo que hagas, estimado lector. Lee estas historias y conviértelas en parte de tu ser; para que en una helada tarde de invierno o durante una calurosa noche de verano, puedas contarle a tus amigos qué pasó cuando se robaron el martillo de Thor, o cómo Odín consiguió la hidromiel de la poesía para los dioses...»


Muchos de estos mitos son sumamente entretenidos y demuestran que los dioses no son ningunos "santos". Cuentos como «El maestro constructor» y «La hidromiel de los poetas», demuestran cómo los dioses disfrutan engañando a otros seres (los gigantes son víctimas de bullying durante muchos de estos cuentos). Otros mitos como «Los regalos de los dioses» y «La extraña boda de Freyja» son muy graciosos gracias a la forma en la que Loki se las ingenia para armar tremendo lío (por lo general para joder a los demás dioses, aunque a veces solo porque está aburrido), pero al mismo tiempo termina resolviendo todo valiéndose de su ingenio.

Pero esta colección es mucho más que dioses traicioneros y batallas batallas espectaculares. «Los hijos de Loki», «La historia de Gerd y Frey» y «Los últimos días de Loki» son mitos sumamente trágicos y a la vez hermosos, lo cual le da un poco más de "seriedad" a esta colección. En estos cuentos apreciamos una versión mucho más solemne de los dioses, lo cual contrasta con la versión inmoral y caótica que encontramos en los demás cuentos.

Como no podía ser de otra manera, la colección cierra con «Ragnarok: el destino final de los dioses», la historia que cuenta qué sucede en la batalla final entre los dioses y los gigantes de hielo. Me encantó esta historia porque permite conocer este espectacular conflicto (incluso algunos detalles son anticipados en cuentos anteriores), además de conocer el resultado. Hasta antes de leer este libro lo único que sabía era que los guerreros caídos en combate, los einherjar, ayudarían a los dioses a librar la batalla final, pero jamás supe qué pasaba durante la batalla o después de la misma, y este cuento aclaró una cantidad de hechos que desconocía.

Calificación 10+
Norse Mythology es una colección espectacular que presenta las leyendas nórdicas en una forma accesible y amena, tanto para quienes no tienen mucho conocimiento acerca de la cultura nórdica como para quienes estén interesados en aprender más sobre la misma. El estilo tan particular con el que Gaiman cuenta estas historias hace que leerlas sea un verdadero deleite, es como escuchar a alguien contarte un cuento junto a una fogata o antes de dormir. La única pequeña "queja" que tengo es que me hubiese gustado leer algunas historias acerca de los demás dioses, no solo los mitos protagonizados por Odín, Thor y Loki.

Si son de escuchar audiolibros en su idioma original les recomiendo conseguir la versión de este libro, ya que el mismo Neil Gaiman es el narrador.

viernes, 16 de diciembre de 2016

El Hombre Bicentenario y otras historias - Isaac Asimov

SinopsisEste libro recopila varias historias breves de Isaac Asimov, entre las que destaca El hombre bicentenario. En 1976, con motivo de la celebración del segundo centenario de la independencia de Estados Unidos, se encargó a varios autores que escribieran algún relato corto con el tema The Bicentennial Man, el cual podía desarrollarse libremente. Ocurre que en inglés esta expresión puede interpretarse como El hombre del Bicentenario (la vida de la gente en EE.UU doscientos años después de la Declaración de Independencia) o como El hombre bicentenario (un hombre que llega a vivir doscientos años). Jugando con esta ambigüedad, Asimov, que fue uno de los autores que recibió dicho encargo, renunció a hacer un ensayo sociológico y, argumentando que «un hombre no podría vivir tanto tiempo», escribió un relato corto acerca de un robot que poco a poco va asimilando el mundo de los humanos hasta desear ser reconocido como uno de ellos, lo cual lo lleva a luchar por obtener su humanidad de manera legítima.

Posteriormente se hizo un remake del cuento, una ampliación en forma de novela titulada The Positronic Man, de Isaac Asimov y Robert Silverberg.

Isaac Asimov es uno de los grandes autores de la ciencia ficción y sus obras son lectura obligada para los amantes de dicho género literario. Algo que siempre me asombra cada vez que leo a este autor es su excepcional forma de tratar temas complejos y profundos, de manera sumamente entretenida. Antes de leer a Asimov tenía la idea de que sus libros eran pesadísimos, llenos de datos científicos (lo que se denomina hard science fiction) y debates filosóficos; por suerte me equivoqué: si bien todas sus historias contienen reflexiones muy interesantes respecto a los avances tecnológicos y cómo los mismos afectan la vida de los humanos, la prosa de Asimov permite disfrutar de estos temas sin aburrir en ningún momento.

Sus historias reflejan lo brillante que era este autor. Hay que tener en cuenta que la mayoría de las invenciones que Asimov incluye en sus relatos, como la robótica, los viajes interestelares y las computadoras, ni siquiera existían en su época o recién se encontraban en las primeras fases de investigación. A pesar de esto, la forma en la que Asimov describe estas tecnologías no está muy alejado de los dispositivos que tenemos hoy en día. Esta colección es fiel reflejo de este aspecto de la obra de Asimov, pues contiene relatos que exploran diferentes aspectos de la robótica, la creación de colonias espaciales, exploración de nuevos planetas, e incluso el futuro de la raza humana.

El "relato estrella" (y uno de mis favoritos) de esta colección es el que le da el título: «El hombre bicentenario». En este cuento presenciamos el proceso por el cual un robot comienza a desarrollar el interés por convertirse en humano, planteando cuestiones muy profundas acerca de lo que  verdaderamente significa pertenecer a la raza humana. Es una historia preciosa y muy emotiva.
Los demás relatos sobre robots de esta colección («Lenny» y «Razón») también exploran la complejidad de la inteligencia artificial, siempre vinculando este tema con las fascinantes "Tres leyes de la robótica de Asimov".

Otros relatos de la colección (como «La Clave», «Padre Fundador», «Luz Estelar» y «Aniversario») exploran el tema del viaje interestelar y la lucha del ser humano por alcanzar nuevos horizontes. Estos cuentos me encantaron porque, en lugar de recurrir a extraterrestres u organismos extraños (elementos que abundan en historias sobre el viaje a través del espacio), se enfocan en los humanos intentando superar sus propios límites. Con respecto a esto último, el relato con más "carga filosófica" es «La última pregunta», en el cual conocemos una interesante perspectiva acerca del futuro de la humanidad y su eventual extinción.

Pero a pesar de tratar temas tan profundos e interesantes, esta colección incluye algunos relatos que son extremadamente divertidos y que demuestran la versatilidad de Asimov. En «Cómo ocurrió»; «Lluvia, lluvia vete lejos»; y «Una estatua para papá», encontramos cuentos cargados de ironía y humor, pero que al mismo tiempo se vinculan con temas interesantísimos como lo son el viaje en el tiempo y la robótica.

Calificación 10+
El Hombre Bicentenario y otras historias es una colección excelente que explora temas fascinantes como la robótica, los viajes intergalácticos, la exploración de nuevos planetas y el descubrimiento de nuevas tecnologías. La prosa de Asimov y la forma en la cual el autor trata temas tan complejos es algo que todo fanático de la ciencia ficción (e incluso quienes no son asiduos lectores del género) debe conocer. 

Me parece que es una colección muy recomendable para comenzar a leer a Asimov, sin entrar de lleno en obras más "pesadas" como lo es su Trilogía de la Fundación.

Relatos incluidos en la colección:
1° - El hombre bicentenario
2° - La clave
3° - Padre fundador
4° - Aniversario
5° - Cómo ocurrió
6° - Lenny
7° - Lluvia, lluvia, vete lejos
8° - Luz estelar
9° - Necrológica
10° - Razón
11° - Una estatua para papá
12° - La última pregunta
13° - Los ojos hacen algo más que ver

sábado, 14 de mayo de 2016

Filos Mortales (El Mundo de la Primera Ley #4) - Joe Abercrombie

Filos Mortales es el libro más reciente de este maestro de la fantasía oscura, y el aperitivo para lo que será su segunda trilogía ambientada en el oscuro y cruel universo de La Primera Ley.

Al igual que todos los libros independientes de esta saga, se puede leer perfectamente sin antes haber leído sus demás trabajos. Sin embargo, es recomendable seguir el orden de publicación para sacarle mayor provecho a este libro, ya que todas las historias de esta colección están conectadas a sus obras anteriores.

Se trata de una colección de trece historias cortas que transcurren a lo largo de diferentes etapas de la cronología de Trilogía de la Primera Ley: algunas transcurren unos diez años antes, otras durante la misma y hay una que es posterior a los eventos narrados en Tierras rojas. Por eso digo que es recomendable leer los libros anteriores, ya que estas historias proporcionan un trasfondo para muchos de los adorables antihéroes creados por Abercrombie.



A continuación hago una pequeña reseña de cada historia con su correspondiente calificación:

1°) Un magnífico bastardo


El ejército de la Unión podrá estar lleno de bastardos, pero solo uno de ellos cree que puede salvar el día sin ayuda de nadie cuando los Gurkos atacan: el incomparable Sand dan Glokta.

La primera historia es acerca de uno de mis personajes favoritos: Sand dan Glokta. Si ya has leído la trilogía, estarás familiarizado con sus... ejem, peculiaridades; esta historia nos presenta una versión completamente diferente del personaje: es un joven arrogante y uno de los mejores guerreros del reino.

Este relato no es narrado desde el punto de vista del joven coronel, sino que es relatado por Rews, un soldado obeso y bastante cobarde que envidia y odia a Glokta. Además, otros viejos conocidos hacen su aparición: Collem West, el Mariscal Varuz, Kroy e incluso Tunny cuando apenas era un soldado raso; fue muy bueno ver cómo no tienen nada que ver con su forma de ser en los demás libros, mostrando cómo la vida como guerreros los afectó a cada uno de ellos.

Calificación - : Excelente comienzo para la colección. El punto de vista de Rews le añade la cuota de cinismo y "mala leche" que caracteriza a Abercrombie; fue muy bueno ver cómo este personaje describe a los que ya conocemos. El relato en sí no tiene otra finalidad que presentar cómo era Glokta antes del inicio de la trilogía. Si bien esta historia es contada a la pasada en La Voz de las Espadas, resulta entretenida y un tanto morbosa al ya saber cómo terminó todo.

2°) Pequeños favores
Las esperanzas de Shevedieh, la mejor ladrona de Westport, de abandonar el crimen, se desmoronan cuando se encuentra con una enorme borracha durmiendo junto a su puerta. Hacer lo correcto siempre trae consecuencias...

La segunda historia de la colección es acerca de una joven ex ladrona que ahora intenta ganarse la vida de forma más honesta... aunque para Abercrombie, la honestidad signifique ser propietaria de una casa donde la gente va a drogarse. La ladrona, Shev, ayuda a una extraña mujer pelirroja que una noche aparece dormida junto a la puerta de su "negocio". Por más que Shev intenta dejar su pasado atrás, pronto se da cuenta que eso es algo imposible. 

Al principio esta historia me descolocó un poco porque no conocía a ninguno de los personajes con excepción de Severard, que en el momento en el que transcurre esta historia era joven y todavía no se había unido a la inquisición del rey. Fue una linda sorpresa, porque pensé que este libro iba a profundizar las historias de los personajes que ya conocíamos y que no iban a aparecer personajes nuevos.

Calificación -  Un poco desconcertante y lento al principio, pero no tarda en ponerse muy bueno, con una cantidad de momentos cargados de suspenso y un baño de sangre como solo Abercrombie sabe describir. Me gustó mucho el personaje de Shev y me muero de ganas por saber si tendrá más protagonismo en la siguiente trilogía.

3°) Trabajos ridículos


Curnden Craw y su docena han sido enviados a recuperar una cosa perteneciente a los Crinna. Pero hay un pequeño problema: nadie parece saber qué es la cosa que tienen que recuperar.
Craw es uno de mis personajes favoritos, y ciertamente de los más interesantes presentados en Los Héroes, ya que se diferencia de todos los veteranos sabihondos que han sobrevivido a incontables batallas: es extremadamente pesimista y atribuye todo a la suerte a pesar de ser un líder muy competente.

Esta es una historia bastante divertida por lo ridículo de toda la situación y el humor que le ponen los demás miembros de la docena de Craw; en especial Whirrun el Tarado, otro personaje memorable. 

Eso sí, a mí también me hubiese gustado saber qué fue lo que le mandaron a buscar al pobre Craw... parecía bastante interesante. 

Calificación  - Una divertida historia cargada de acción. Si ya has leído Los Héroes, sabrás por qué: Whirrun y Craw hacen una dupla maravillosa que, sumados a los demás miembros del escuadrón del veterano guerrero, te harán pasar un buen rato.

4°) Perdiéndose:
Shevedieh y Javre, una dupla bastante inusual, se ven obligadas a huir de otro desastre provocado por ellas mismas. 
 El siguiente relato transcurre en las Tierras Cercanas (donde tiene lugar la primera parte de Tierras Rojas) y retoma la aventura de Shev y Javre, las protagonistas de la segunda historia de esta colección. 

Me pareció muy bueno que se diera una continuidad a estos personajes, ya que me habían encantado en la historia anterior. En este caso, nos presentan un incidente tragicómico y bastante inusual, que más que nada sirve para hacernos ver que Javre esconde algo muy importante acerca de su pasado. 
Calificación - : A pesar de que es entretenida y tiene mucha acción, me dio la sensación de ser un relleno. Destaca lo interesante de Javre, ya que parece estar en cierta forma conectada a aspectos un tanto sobrenaturales, que en el caso del universo de Abercrombie, siempre es algo que resulta muy bueno por la importancia que tiene la magia.

5°) Infierno
"He estado en el infierno, y es una gran ciudad bajo asedio". La caída de Dagoska narrada por un joven acólito.
 El asedio de Dagoska es uno de los eventos más importantes de Antes de que los Cuelguen, pero en dicho libro solo lo conocemos desde el punto de vista de Glokta al que le encargan organizar la defensa.

Esta historia presenta el punto de vista de Temple, el cobarde protagonista de Tierras Rojas, y en ella podemos apreciar lo que pasa en la ciudad durante el brutal ataque de los ghurkos. Temple me parece un buen personaje aunque no es de mis favoritos, capaz que por eso esta historia no me pareció gran cosa; además relata una historia ya conocida y que no me interesaba del todo.

Calificación - Es una relato bastante corto que aclara un poco más la historia que narra Temple en Tierras Rojas acerca de su pasado. Rescato como algo bueno que presenta a algunos de los personajes ghurkos que hasta ahora siguen siendo un misterio; fue interesante ver quiénes son los sirvientes más poderosos de los "malos" de este universo.

6°) Dos son compañía

Javre, Leona de Hoskopp, se cruza con Whirrun el Tarado en un puente sobre un cañón en el medio de la nada. ¿Podrá Shevedieh persuadir a estos héroes orgullosos para que no se maten el uno al otro?
Tercera historia con Javre y Shev; si a esta altura ya me encantaban estos personajes, este divertido relato convirtió a Javre en una de mis favoritas.

Es posiblemente la mejor historia de la colección porque tiene todos los elementos que me encantan de la forma de escribir de Abercrombie: mucho humor sarcástico, batallas super violentas y desagradables, y un excelente desarrollo de los personajes.

Agregar a Whirrun a esta historia fue brillante, sus diálogos con Javre y cómo sufre la pobre Shev a lo largo de todo el relato por tener que soportar a los dos héroes cabezas huecas me hizo soltar risas desde el comienzo de la historia hasta el final.

Calificación -  La mejor historia de esta colección. A esta altura es posible decir que Javre es una especie de Whirrun con tetas, y el trío que se forma con la pesimista Javre y el feroz norteño hace de esta una historia extremadamente divertida. La pasé muy bien leyéndola.

7°)  Lugar equivocado, momento equivocado
Tres espectadores no del todo inocentes se ven involucrados en el caos provocado por la venganza de Monzcarro Murcatto.
La Mejor Venganza es un libro muy entretenido que al leerlo me recordó bastante a Kill Bill, solo que en tono de fantasía oscura. 

En ese libro, una mercenaria emprende una sangrienta venganza contra todos los que la traicionaron, desplegando un complejo plan lleno de peligro y ambición. 

La séptima historia de esta colección está ambientada en tres momentos claves de La Mejor Venganza, narrando desde el punto de vista de unos pobres infelices que para su desgracia se cruzan en el camino de Monza Murcatto. 

Se divide en tres fragmentos protagonizados por distintos personajes que transmiten el terrible plan de la mercenaria desde otra perspectiva.

Calificación - : Lo genial de esta historia es ver cómo Abercrombie desarrolla personajes que no tienen nada que ver con los planes de Monza, demostrando cómo la "gente normal" sufre los acontecimientos sangrientos narrados en sus libros. Cada uno de los tres personajes resulta simpático a su manera, me encantó cómo cada uno de ellos tiene sus propios sueños y problemas cotidianos; esto solo confirma que Abercrombie es capaz de hacer que hasta el personaje más simple resulte interesante y divertido de leer.

8°) Algo de forajida

Cuando una forajida llamada Humo es perseguida por sus propios camaradas, se da cuenta de que entre ladrones no existe el honor.
Este relato tiene como protagonista a Shy Sur, personaje que fue presentado en Tierras Rojas y está ambientado unos años antes de los eventos narrados en el western de Abercrombie.

Sirve para conocer cómo era Shy en sus épocas de forajida y cómo fue traicionada por su banda; algo que ya sabíamos pero que es contado en detalle en esta pequeña historia. 
Calificación - Fue un relato que al principio me pareció mediocre y como que no aportaba mucho porque Shy no es de los personajes más interesantes de Abercrombie. Sin embargo, el desarrollo de la historia y el ritmo de la misma fue muy bueno, y tiene una de las escenas más enfermizas y a la vez graciosas que le he leído a Abercrombie.

9°) Ayer, cerca de una aldea llamada Barden...


El Observador Real Bremer dan Gorst le reporta al rey de otra horrenda escaramuza en el norte mientras el verano llega a su fin.
Gorst es uno de los personajes más complejos de toda la serie y me puso muy contento habérmelo encontrado de nuevo en esta colección.
La descripción de la historia puede ser un poco engañosa porque no es narrada por el observador real, sino que se narra a través de los puntos de vista de los soldados de ambos bandos (la Unión y los norteños) y de la pobre gente que queda atrapada en el medio de la sangrienta batalla.
Calificación -Otro de los mejores relatos de esta colección, la forma en la que está escrito es muy similar a la de Los Héores que en mi opinión es el mejor libro que Abercrombie ha escrito hasta ahora. Gorst es un personaje impresionante y siempre es muy entretenido leerlo, su historia es una de las que más me interesa seguir y espero que tenga más protagonismo en los libros siguientes.

10°) Tres son multitud


Solo un tonto le roba a la mejor ladrona de Styria. Cuando Horald el Dedo secuestra a su amante, Shevedieh dejará de huir y comenzará a pelear. Aunque para aquellos que trabajan en las sombras las cosas no suelen ser tan fáciles...

La tercera historia de Shev y Javre se lleva a cabo muchos años después que Dos es compañía y refleja cómo los años le han pasado factura a ambas "heroínas". 

Al igual que Seguir de largo, es una historia que sirve más que nada como interludio en la historia de Shev y Javre, así que no tiene mucho sentido escribir demasiado al respecto.

Calificación - : Es una historia que básicamente sirve como transición y poco más. Eso sí, está muy bueno cómo refleja la evolución de la relación entre la ladrona y la feroz guerrera, y el final de la historia deja planteada una situación muy interesante.

11°) ¡Libertad! 
Un registro absolutamente verídico de la liberación de la ciudad de Averstock por parte del famoso Nicomo Cosca.

La fiesta no sería completa sin una historia dedicada a uno de los personajes más traicioneros y a la vez geniales del universo de La Primera Ley: Nicomo Cosca, el infame mercenario.

En Tierras Rojas vimos cómo el veterano soldado de fortuna era acompañado por Sworbreck, un pobre historiador al que le encargaba escribir su biografía. Pues bien, esta historia es un extracto de la biografía y, como es de esperar, presentan a un Cosca heroico, abnegado, sobrio y misericordioso... o sea, todo lo que el mercenario no es. 

Calificación - : Divertidísima historia que muestra como muchas veces los historiadores alteran la figura de tipos verdaderamente despreciables para que queden como héroes. Las notas del historiador y el comentario final de Nicomo Cosca la hacen todavía mejor.

12°) En todas partes cuecen habas

Todo lo que quiere Carcolf es entregar un paquete misterioso, pero en la ciudad de las nieblas y los susurros siempre hay bandidos listos para actuar.
Cronológicamente es la última historia de la colección y se relaciona con otras historias presentadas con anterioridad: parece ser que el paquete misterioso contiene la "cosa" que le encargaron buscar a Craw en la tercera historia es más importante de lo que creíamos, además se suman Shev y Javre y otros viejos conocidos como Amigable, el psicópata con el trastorno obsesivo compulsivo que lo hace contar todo lo que tiene al alcance de la vista.

Es de las historias más largas de la colección y una forma satisfactoria de dejar todo pronto para la próxima trilogía; resulta genial cómo a lo largo de toda la historia el paquete misterioso cambia de propietario, siendo robado una y otra vez.


Calificación - No voy a escribir mucho al respecto de esta historia por miedo a spoilear, solo diré que deja todo listo para la trilogía que se viene. Definitivamente es otra de las mejores historias de la colección.

13°) Creando un monstruo

Tras muchos años de derramar sangre, Bethod, el jefe de los norteños, está desesperado por lograr la paz en el Norte. Solo un obstáculo se interpone en su camino: el lunático que le sirve como campeón.
Esta historia sirve más que nada como un "mimo" para los fans ya que no aporta mucho... pero ¡que buena que está! 

En ella conocemos a Logen durante su juventud, cuando servía a Bethod y luchaba en su nombre. No diré mucho para no arruinar la historia, solo que dista mucho del Logen tranquilo y reflexivo que conocemos en libros posteriores.
Calificación - : No puedo ser objetivo respecto a la historia de mi personaje favorito, es sencillamente espectacular cómo Abercrombie en unas pocas páginas se las ingenia para presentar la compleja relación entre Logen y Bethod, y cómo ambos conquistaron el Norte. Logen da mucho miedo en esta historia, no en vano lo apodan El Sanguinario...

Calificación 8/10
Era de los libros que más esperaba este año y por suerte no me decepcionó. Siempre soy un tanto escéptico respecto a las colecciones de historias (sobre todo cuando son de fantasía) porque hay muchas que suelen ser de relleno. Sin embargo, con Filos Mortales Abercrombie logra un equilibrio entre satisfacer a los fanáticos con las historias de sus personajes favoritos y a la vez presentar nuevas tramas que seguramente tendrán importancia en el futuro.
Hay un par de historias flojas, pero en general es una colección excelente que los fanáticos de este autor disfrutarán mucho.

En mi opinión es necesario leer todos los demás libros de Abercrombie para disfrutar al máximo de esta colección, de lo contrario no entenderás muchos guiños a otras historias y cameos que hacen algunos personajes. 

viernes, 11 de marzo de 2016

La Lotería y Otras Historias - Shirley Jackson

1° Libro nominado a los Premios Stephenie Meyer 2016

Esta es una colección de veinticinco relatos cortos escritos por Shirley Jackson, entre los cuales se encuentra una de sus historias más famosas: La Lotería.

Tras el fiasco que me pareció La Maldición de Hill House, novela que todavía pienso que está sobrevalorada, decidí darle otra oportunidad a Shirley Jackson porque muchas personas y autores que a mi me gustan mucho (entre los que se encuentra Stephen King) destacan la influencia y el gran aporte de esta autora al género del terror.

Leí esta colección en formato electrónico y en inglés, así que desconozco si será fácil de conseguir en español. Lo que sí les comento es que esta colección en castellano se titula La Lotería. Aventuras del amante diablo (no entiendo por qué razón pero bue...) por si les interesa buscarla.

Pongo los títulos de las historias en inglés y en español, los títulos en español pueden no coincidir con la traducción oficial porque me da flojera buscar cómo tradujeron cada historia xD.

A continuación hago un repaso de cada relato con una breve opinión acerca de cada uno y al final doy la calificación de la colección en general:

1°) Los Intoxicados: (The Intoxicated)

En este relato, un hombre durante una fiesta se pone a charlar con una joven de diecisiete años (no para convencerla de hacer chanchadas, mal pensados ¬ ¬). La chica le comenta que está escribiendo un ensayo acerca del futuro del mundo y le ofrece su singular opinión al hombre que a la vez hace de narrador.

miércoles, 11 de noviembre de 2015

El bazar de los malos sueños - Stephen King

"Así que aquí está la mercancía, mi querido Lector Constante. Esta noche vendo un poco de todo: un monstruo con apariencia de auto (una sombra de Christine), un hombre que puede matarte escribiendo tu obituario, un e-reader que accede a mundos paralelos y el favorito de todo el mundo: el fin de la raza humana. Me gusta vender estas cosas cuando el resto de los vendedores se han ido a sus casas, cuando las calles están desiertas y el frío cascarón de la luna flota sobre la ciudad. En ese momento es cuando me gusta desplegar mi manta y exponer mi mercancía."

«El Bazar de los malos sueños» es una colección de 18 relatos y 2 poemas de Stephen King que, al igual que el resto de sus compilados, recoge distintas historias publicadas en varios medios que son difíciles de conseguir hoy en día. Esta colección además incluye algunos relatos inéditos, otros revisados por el autor y además incluye una introducción así como las explicaciones acerca de cómo surgieron las ideas para estas historias.


Es la primera vez que he leído varias de las historias recogidas en una colección de King antes de que la misma fuera publicada (señal de que me estoy poniendo viejo (?), pero el agregado de las explicaciones que da el autor a sus historias siempre resulta excelente y permite apreciar lo mucho que quiere a estas historias. También al final de cada una menciona al autor o amigo a quien le dedica cada relato, ya que son variados y reflejan los diferentes estilos que influyeron a King al momento de escribir.  

A continuación hago una breve reseña de cada historia. Voy a calificar cada una entre 1 y 5 estrellas y al final doy una calificación de la colección en general, como hago siempre que reseño una colección. Al igual que en las demás reseñas de los libros de King, al final agrego las referencias y conexiones a sus otras obras. 

Veamos que tiene el buen Stephen para nosotros en su tienda de los malos sueños.

miércoles, 7 de octubre de 2015

Cuentos - Edgar Allan Poe

Datos:

Título: Cuentos
Autor: Edgar Allan Poe
Editorial: Debols!llo
Páginas: 783
ISBN: 978-987-566-392-3

Hace algunos meses compré esta maravillosa colección de cuentos de Poe y decidí comenzar a leerla hoy que se cumplen 166 años de su muerte.

Poe es mi autor clásico favorito, desde que leí El Cuervo en secundaria quedé encantado por sus relatos y por su influencia en muchos autores de terror contemporáneos que me gustan mucho. Hasta ahora solo había leído algunos cuentos sueltos por lo que esta colección supone una excelente forma de tenerlos todos en un solo volumen.

Este libro contiene 49 cuentos de terror en un formato bastante cómodo así que es muy recomendable. Pienso escribir una breve reseña de cada relato en esta entrada para no llenar el blog de entradas cortas, así que la voy a ir actualizando a medida que los vaya leyendo:

El hundimiento de la Casa de Usher:


"Y ahora los viajeros, en ese valle,
a través de las ventanas rojizas, ven
amplias formas moviéndose fantásticamente
en una desacorde melodía;
mientras, cual un rápido y horrible río,
a través de la pálida puerta
una horrenda turba se precipita eternamente,
riendo, mas sin sonreír nunca más."

Este es el primer relato de esta colección y uno de los más conocidos de Poe.
La historia es contada por un narrador anónimo que es invitado a pasar un tiempo en la casa de un amigo de la infancia que vive con su hermana en la mansión familiar y sufre una gran depresión causada por una serie de enfermedades que lo aquejan y además por ser los últimos descendientes de la prestigiosa familia Usher.

Me pareció un relato muy bueno en el que Poe maneja temas recurrentes en sus obras: la depresión, enfermedad, el pesimismo y la muerte. La forma en que está escrito es maravillosa, intercalando poemas e historias cortas que el narrador le cuenta a su amigo enfermo con los siniestros acontecimientos que sufre en la mansión.

Otra cosa que me pareció brillante es que Roderick Usher sufre enfermedades que en la época no podían ser diagnosticadas como la hipocondría, el insomnio y otros trastornos psicológicos, lo cual demuestra el conocimiento que tenía Poe de la mente humana. 
Es un relato que tiene una enorme de cantidad de metáforas y que ha dado lugar a muchas interpretaciones por parte de los expertos, lo cual hace de este pequeño relato algo más complejo de lo que parece a primera vista.

Un maravilloso relato gótico que en todo momento transmite la desolación, tristeza y un ambiente siniestro. El final no me sorprendió tanto, pero de todas formas me pareció brillante y es una historia que da lugar a muchas interpretaciones.
    Otros relatos en esta colección que agregaré próximamente:

  • El Escarabajo de Oro
  • El rey Peste
  • Hop-Frog
  • La aventura sin par de un tal Hans Pfaall
  • La carta robada
  • Un descenso dentro de Maelstrom
  • El método del doctor Alquitrán y el profesor Trapaza
  • Una historia de las montañas Ragged
  • El enterramiento prematuro
  • Ligeia
  • El caso del señor Valdemar
  • Breve charla con una momia
  • Metzengerstein
  • La cita
  • Coloquio entre Monos y Una
  • El Ángel de lo Estrambótico
  • Revelación mesmérica
  • La posesión de Arnheim o El paisaje del jardín
  • La quinta de Landor
  • El infundio del globo
  • Berenice
  • Cuatro bestias en una
  • El hombre de la multitud
  • Eleonora
  • El poder de las palabras
  • La semana de los tres domingos
  • Conversación de Eiros con Charmión
  • Morella
  • La esfinge
  • Una narración de Jerusalén
  • Guillermo Wilson
  • El cajón oblongo
  • El Jugador de Ajedrez de Maelzel
  • El pozo y el péndulo
  • El gato negro
  • El misterio de María Roget
  • Elegancias
  • Manuscrito hallado en una botella
  • La isla del hada
  • El demonio de la perversidad
  • El retrato ovalado
  • El Barril de amontillado
  • La máscara de la Muerte Roja
  • El diablo en el campanario
  • Sombra
  • Silencio
  • El corazón revelador
  • Los crímenes de la rue Morgue