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martes, 10 de octubre de 2017

Stephen King, H.P. Lovecraft y Poe (Parte 1)


¡Hola! Hoy les traigo una entrada especial relacionada con "el mes del terror" que suelo hacer cada año. También está relacionada con la lectura temática del #Clubdelectura.uy, en el cual tras una encarnizada votación plagada de memes y gifs (entre ellos uno muy turbio con el cuervo dándole nalgadas a Poe), terminamos eligiendo El color que cayó del cielo y La llamada de Cthulhu como libro del mes

En estas entradas voy a repasar brevemente las novelas y cuentos cortos de Stephen King con claras influencias de Poe y Lovecraft. Voy a separar este especial en dos partes para que no quede una sola entrada muy extensa... y además porque escribir esto lleva mucho tiempo xD. Pienso publicar la sección relacionada con Poe el próximo miércoles.  

Espero que les resulte interesante.

Influencia de H.P. Lovecraft



Novelas:


Revival (2014)  es posiblemente la novela con referencias más claras a Lovecraft. King dedicó este libro a todos aquellos autores que lo inspiraron y la trama es un enorme homenaje pues posee elementos de la narrativa de Mary Shelley, Bram Stoker y Poe. Sin embargo, el mayor homenaje que realiza King es al terror cósmico de Lovecraft. Una frase extraída del Necronomicon de Lovecraft («Que no está muerto lo que yace eternamente, y en los eones por venir aun la muerte puede morir») juega un rol central y es el eje de la trama. 

Es uno de mis libros favoritos de King y considero que es de los mejores que escribió últimamente. En este enlace pueden leer la reseña que escribí hace tiempo.  



La tienda (1991) es la novela que cierra el ciclo de Castle Rock, una serie de novelas ambientadas en un pequeño pueblo ficticio creado por King. 

La referencia a Lovecraft en esta novela no es muy clara y puede pasar desapercibida, pero el antagonista de este libro un anciano llamado Leland Gaunt―, es la encarnación de Nyarlathotep (tuve que googlear cómo se escribía ¬¬), uno de los dioses primigenios de Lovecraft. 

IT (1986)

Esta referencia tiene algunos spoilers mínimos acerca de la trama, así que resalten el texto que sigue en el siguiente renglón para leerlo:

En algunos capítulos que sirven de breves interludios,nos enteramos del el origen de «Eso», la criatura que aterroriza a los niños de Derry. Al parecer, este monstruo llegó desde una dimensión que se encuentra más allá del tiempo y del espacio, donde habitan los aterradores dioses creados por Lovecraft.




Novelas cortas y cuentos:

La niebla (1985) es una novela corta incluida en la colección más extensa de King: Skeleton Crew. Sin embargo, la edición en español fue publicada en cuatro tomos; uno de estos tomos fue titulado La niebla e incluye dos cuentos más (El atajo de la Señora Todd y El mono). 

Los monstruos que habitan en la niebla tienen formas "Lovecraftianas", aunque esto no es explicado con detalles en la novela. Donde sí se puede apreciar la influencia de Lovecraft en esta historia es en excelente adaptación cinematográfica de 2007, la cual explica el origen de los monstruos y la niebla. 

N (2009) es un cuento incluido en la colección Después del amanecer. Se trata de una historia en la que un psiquiatra, luego de consultar las notas de un paciente anónimo al que llama "N", decide investigar un misterioso círculo de rocas en medio de la nada. El psiquiatra se termina obsesionando y encuentra lo que provocó que "N" se suicidara. 

Es uno de mis cuentos favoritos de King y además cuenta con una adaptación en formato de novela gráfica que también es muy recomendable.





El atajo de la Señora Todd (1985) es el tercer y último cuento incluido en La niebla. En esta historia, una señora obsesionada con los atajos convence al narrador de buscar la forma más rápida de llegar a diferentes lugares, lo cual desemboca en un viaje a través de las dimensiones en el que se cruzan con las criaturas bizarras de Lovecraft. 






Soy la puerta (1978) es un excelente cuento incluido en El umbral de la noche, que en mi opinión es la mejor colección de cuentos de King. Es una historia narrada por un astronauta que empieza a experimentar cambios no muy agradables (?) en su cuerpo luego de entrar en contacto con una misteriosa substancia mientras se encontraba en una en una misión en Venus.

Al parecer existe un corto del año 2015, pero no lo pude encontrar en ningún lado.





Crouch End (1978) es otra perturbadora historia incluida en El umbral de la noche en la que un matrimonio se pierde mientras pasea por un vecindario londinense. La esposa le cuenta a un par de policías cómo una horrenda criatura que vive en el subterráneo de Crouch End se llevó a su marido. La criatura en cuestión es Shub-Niggurath que apareció por primera vez en la novela corta El que susurra en la oscuridad, de H.P. Lovecraft. 

Este y otros cuentos fueron adaptados en una miniserie titulada Nightmares and Dreamscapes: From the Stories of Stephen King




Jerusalem's Lot o Los misterios del gusano (1978) es otro cuento que forma parte de El umbral de la noche, pero también fue incluido en la edición aniversario de Salem's Lot. El título puede variar, ya que la editorial decidió cambiarlo para que no se confundiera con el libro El misterio de Salem's Lot. 
En este cuento aparece un grimorio ficticio llamado De vermis Mysteriis (Los misterios del gusano) que fue creado por Robert Bloch, pero que H.P. Lovecraft incorporó a la mitología detrás de sus dioses primigenios. 




Bonus (?): Locke & Key - Joe Hill


Locke & Key es una excelente serie de novelas gráficas escritas por Joe Hill (hijo de Stephen King) e ilustradas por Gabriel Rodriguez. 
Cada volumen contiene homenajes y referencias a las obras de Lovecraft. Si les interesa conocer más sobre estas novelas gráficas, pueden leer esta reseña que escribí hace un tiempo. 





Hasta acá llegó la primera parte de este especial. Creo que no me quedó ninguna historia "lovecraftiana" de King sin mencionar, pero pueden dejarme en sus comentarios algún título que haya pasado por alto. También me interesa conocer la opinión de los fans de Lovecraft porque yo he leído muy poco de este gran autor. 

La semana que viene pienso escribir sobre la influencia de Poe en la obra de Stephen King. 

¡Hasta la próxima!

miércoles, 9 de agosto de 2017

Top 5: Los peores libros de Stephen King

Tras haber armado la lista con los 19 mejores libros de Stephen King, ahora toca hablar de sus peores trabajos. Por más que sea mi ídolo, mi escritor favorito, gran responsable de que me encante la lectura y por un sinfín de razones más, es cierto que tiene algunos libros... bueno... bastante chotos. 

Al igual que el Top 19, esta lista está basada en mi opinión tras haber leído todas sus novelas. Cualquier comentario del estilo «cómo vas a poner x libro en la lista» será considerado spam; odio borrar comentarios y me gusta el debate siempre que sea con respeto, pero ya tuve que eliminar una cantidad de comentarios agresivos en la otra entrada y no quiero tener que volver a hacerlo.

Así que, por favor, compórtense como gente civilizada o me voy a enojar (?). 

(?) Carretera Maldita

El ? se debe a que leí este libro hace muchos años y he postergado la relectura, pero sí tengo el recuerdo de que fue uno de los libros de King que más me costó leer.
Carretera Maldita fue el primer libro que King publicó bajo el seudónimo de Richard Bachman y cuenta la historia de un hombre esquizofrénico que termina de enloquecer cuando se entera de que van a demoler su casa para construir una autopista. Si bien la premisa es interesante, recuerdo que me resultó extremadamente lenta y aburrida.

Es un libro que pienso releer en algún momento porque quiero ver si mi "cabeza de adulto" logra encontrar algo que cuando lo leí a los 13 años no supe apreciar.

5 - El ciclo del hombre lobo

Ahora sí, entrando en lo peor de King encontramos esta novela corta acerca de un hombre lobo (duh) que aterroriza un pequeño pueblo... y ya está, eso es todo el libro. Si el título no fuera un spoiler se podría jugar un poco con el misterio de los asesinatos y desapariciones que se dan a lo largo del relato.

Cabe destacar que incluye ilustraciones muy bien logradas y que en cierta forma hacen de la lectura algo (un poquito) más entretenida, pero es un libro del montón que se lee en un par de horas y se olvida fácilmente.



4 - La chica que amaba a Tom Gordon

Esta es una de las novelas menos conocidas de King. En este libro, una niña llamada Trisha McFarland se pierde en un bosque e intenta sobrevivir con las pocas provisiones que guarda en su mochila y con un walkman que le permite escuchar los partidos de baseball de su jugador favorito, Tom Gordon.

Es un libro bastante lindo en cierta forma porque la inocencia de Trisha y su amor por Tom Gordon están muy bien construidos, también tiene cierto componente turbio por las alucinaciones que comienza a sufrir la protagonista mientras está perdida en el bosque.

Lamentablemente se vuelve tedioso por momentos gracias a las alusiones al baseball y otros detalles que hacen que la historia se vuelva un poco repetitiva.

No considero que es un libro completamente espantoso, pero es bastante meh.


3 - Trilogía Bill Hodges

Este es el más polémico de la lista porque a mucha gente le encanta la trilogía de novela negra que comenzó con Mr. Mercedes, pero en mi opinión se encuentra entre lo peor que King ha escrito desde el 2000 a esta fecha. 

King se ha declarado gran fanático de la novela negra y con los tres libros de Bill Hodges se propuso el desafío de incursionar en este género. Sin embargo, la única novela negra de estos tres libros es Mr. Mercedes; tanto «Quien pierde paga» (abominable traducción del título 😒) como «Fin de guardia» (que se publicará en español en octubre de 2017) incluyen elementos sobrenaturales que no encajan en el contexto realista en el que se desarrollan estos libros. 
A esto hay que sumarle que tanto Hodges como Brady Heartsfield, son dos de los personajes más planos y trillados que ha escrito King.

2 - Cell

Imagínense el apocalipsis provocado por los celulares, bastante perturbador ¿no? En Cell, un fenómeno que más tarde es denominado «el pulso» hace que las personas se vuelvan locas, se conviertan en una especie de zombies hiperactivos y comiencen a asesinar a todo el que se cruce en su camino.

Tiene uno de los comienzos más brutales y entretenidos que he leído en cualquier libro de King; la primera mitad de la novela es alucinante y muy perturbadora... el gran problema es la segunda mitad que se vuelve extremadamente tediosa y llega a un final que deja con gusto a poco (por no usar lenguaje más grosero). Uno de los defectos que la crítica suele destacar en los libros de King es que la gran mayoría de sus finales apestan y el final de Cell es uno de los ejemplos más claros; da la sensación de que no supo cómo cerrar la historia.

Si les sirve de consuelo, la película es todavía más espantosa 😐

1 - Blockade Billy y Dos historias para no dormir

Estos dos son los peores libros de King no solo porque contienen historias cortas que dejan mucho que desear, sino porque además son lo que los estadounidenses llaman un cash grab, es decir, aprovecharse del nombre del autor para publicar cualquier cagada.


«Blockade Billy» es un pequeño libro que contiene dos historias cortas, con un tamaño de letra enorme, que no solo son malas (bueno, «Moralidad» zafa un poco), sino que además fueron incluidas recientemente en «El bazar de los malos sueños».
Por otra parte, «Dos historias para no dormir» contiene dos historias que también están incluidas en otra colección de King titulada «La expedición».

Así que ya saben, si ven estos libros en alguna tienda NO LOS COMPREN, son una estafa.

Hasta acá llegó la lista con los peores libros de King. Repito que esta es mi opinión y es más bien una sugerencia: si jamás has leído un libro de este autor te recomendaría comenzar por cualquiera de los 19 que recomendé en la otra entrada y que dejes estos para el final. 

miércoles, 19 de abril de 2017

(Ya casi no se me ocurren) Alternativas a Game of Thrones


Como veo que estas entradas se encuentran entre las más leídas del blog, hoy les traigo más recomendaciones de sagas similares a Canción de Hielo y Fuego. Puedes encontrar mis demás recomendaciones en las entradas: Alternativas a Game of Thrones y (todavía más) Alternativas a Game of Thrones.

No he leído todos los libros que aparecen a continuación, simplemente son recomendaciones que he recogido de diferentes sitios y foros como Reddit y Goodreads; espero que les sean útiles. 

Saga del Portador de la Luz - Brent Weeks


Comienzo la lista con un autor que ya había recomendado en la entrada anterior: Brent Weeks. En este caso, la saga del Portador de la Luz es su obra más reconocida y la que lo ha ubicado entre los autores más leídos dentro de la fantasía contemporánea. 
Es una saga protagonizada por Gavin Guile, emperador y sumo sacerdote, que además es el "prisma", el ser más poderoso del mundo. Estos libros basan su sistema de magia en los colores y además (según diferentes reseñas) tiene muchos giros argumentales y complots políticos, así que es una saga que a primera vista parece muy recomendable; yo pienso leer por lo menos el primer libro antes de que termine el año. 

Libros de la saga:
1° - El Prisma Negro
2° - La Daga de la Ceguera
3° - El Ojo Fragmentado
4° - The Blood Mirror
5° - (libro sin título, Brent Weeks ya lo terminó de escribir)

El caballero de los siete reinos - George R.R Martin

¿Cómo pude olvidar recomendar los demás libros ambientados en el mundo de Canción de Hielo y Fuego? Ah sí, porque en mi opinión son un poco meh. 
Este libro recopila las tres novelas cortas de Dunk y Egg que se han publicado hasta el momento. Se trata de unas historias que transcurren muchos años antes de la saga principal, y que cuentan las andanzas de Ser Duncan "el Alto" y su escudero, Egg. Las recomiendo si eres super fanático del universo creado por Martin. En lo personal las disfruté, pero al ser novelas cortas carecen de la profundidad de la saga.
También hay un pequeño inconveniente: el autor planea publicar muchas historias de Dunk y Egg (ha llegado a decir que piensa escribir 12, jajaja buen chiste, Martin), por lo que esta antología está incompleta y la historia de Ser Duncan todavía no está terminada.

Novelas incluidas en la antología:
-El Caballero Errante
-La Espada Leal
-El Caballero Misterioso

Sajones, vikingos y normandos - Bernard Cornwell 

Como mencioné en la entrada anterior, muchos de los eventos de Canción de Hielo y Fuego están inspirados en diferentes hechos históricos. Como novela histórica, «Sajones, vikingos y normandos» es una excelente opción de lectura, no solo porque describe con lujo de detalles lo brutal que era vivir en aquella época, sino porque además es una saga de 10 libros.

No sé si George R.R Martin se habrá inspirado en los vikingos para alguna de las culturas que aparecen en su obra (los Hombres del Hierro guardan algunas similitudes, pero no son exactamente vikingos), pero al ser una saga bastante larga seguramente te mantendrá ocupado durante un buen tiempo.


Los Macht - Paul Kearney

Esta trilogía aparece muy recomendada tanto en Goodreads como en Reddit y es la próxima que pienso leer.
Es una trilogía protagonizada por los Macht, una especie de soldados legendarios que no tienen comparación en el campo de batalla. La historia comienza cuando el hermano del emperador contrata a una fuerza mercenaria de diez mil Macht para quedarse con el trono.
Me llama mucho la atención porque es una mezcla de fantasía militar y mitos griegos; al parecer Paul Kearney basó la mitología y las tácticas de combate en las historias de la antigua Grecia. En cuanto termine la trilogía escribiré una entrada.

Nota: llevo leídas unas 100 páginas del primer libro y por el momento es excelente, el mundo es muy interesante y los personajes son muy variados.

Libros de la trilogía:
1° - Los Diez Mil
2° - Corvus
3° - Reyes del Amanecer

Book of the Ancestor - Mark Lawrence

Como ya he comentado en varias entradas, Mark Lawrence es uno de mis autores favoritos y se caracteriza por crear personajes extremadamente oscuros o antiheroicos.
The Book of the Ancestor es su nueva trilogía y promete mucho: a grandes rasgos imagínate Harry Potter con Arya Stark como personaje principal.
Esta nueva trilogía es protagonizada por Nona Grey, una joven de 10 años que es vendida a un traficante de esclavos por su propia madre. Nona es rescatada de una especie de coliseo, donde se desarrollan peleas clandestinas, por una monja perteneciente a la iglesia del Ancestro.
¿Te crees que la joven se convertirá en una monja que ama al señor? Error. En la iglesia del Ancestro las novicias son entrenadas para convertirse en Hermanas Rojas (básicamente monjas ninja) y se les enseña diferentes disciplinas, como la espada, el combate cuerpo a cuerpo, la meditación, el envenenamiento y el sigilo.
El primer libro se publicó a principios de mes (lo terminé hace poco y me pareció muy bueno), pero Mark Lawrence ya terminó de escribir toda la trilogía y se espera que publiquen los siguientes en 2018 y 2019 respectivamente.

Libros de la trilogía:
1° - Red Sister
2° - Grey Sister
3° - (título desconocido)

Riyria Chronicles - Michael J. Sullivan



En la entrada anterior recomendé la brillante saga de Las Revelaciones de Riyria. Pues bien, como no tenía ganas de pensar demasiado si te quedaste con ganas de más, todavía quedan muchos libros de Riyria por leer.
Al momento de escribir esta entrada solo he leído el primer libro de esta otra saga, sin embargo, te recomiendo encarecidamente que los leas después de la saga principal.
Las Crónicas de Riyria cuentan lo que ocurre 12 años antes de los eventos narrados en «Las Revelaciones...»; muchas cosas que se mencionan a la pasada en la primera saga de Sullivan son explicadas en detalle en estos libros, como por ejemplo: el origen de la amistad entre Royce y Hadrian, una cantidad de anécdotas graciosas que son recordadas por los personajes en «Las Revelaciones...» y, lo más importante, cameos de muchos personajes que tienen más sentido si ya los conoces.

Michael Sullivan planea escribir 12 libros (uno por cada año desde el primer encuentro de Royce y Hadrian), así que también puede ser una saga «larga» para tener en cuenta.

Libros de las cróncias de Riyria:
1° - The Crown Tower
2° - The Rose and the Thorn
3° - Death of Dulgath
4° - The Disappearance of Winter's Daughter  (todavía no se publicó, fecha probable: finales de 2017)

The Acts of Caine - Matthew Woodring Stover

Esta puede ser una recomendación un poco bizarra porque tiene más de ciencia ficción que de fantasía. «Los Actos de Caine» es una saga que transcurre en otra dimensión y otro planeta; el protagonista es una especie de gladiador legendario que un día se enoja y comienza una venganza contra quienes lo traicionaron.

Aparecía entre las recomendaciones de fantasía oscura y es una tetralogía con excelentes reseñas, así que me parece bueno incluirla en la lista a pesar de que no encaja en el género de fantasía medieval.


Libros de la tetralogía:
1° - Heroes Die
2° - Blade of Tyshalle
3° - Caine Black Knife
4° - Caine's Law

Como siempre, si conocen otras sagas que no aparecen en estas entradas, no duden en compartirlas en los comentarios.

Con esta entrada ya tienen un total de 22 sagas y 98 libros similares a Game of Thrones para elegir :P 

miércoles, 29 de marzo de 2017

#10CuentosMemorables

¡Buenas! Hoy les traigo una entrada que vi hace unos días en el blog Leer por puro vicio, que consiste en compartir tus diez cuentos favoritos. No voy a etiquetar a ningún blog, pero si les gusta la idea los invito a que escriban una entrada o que me escriban en los comentarios cuáles fueron sus relatos favoritos. 

A mí me encantan las colecciones de relatos cortos, te sacan de un apuro cuando no tenés demasiado tiempo para leer y además son muy recomendables para salir de los temibles "bloqueos de lector" (aunque yo por suerte nunca lo sufrí xD). 

La mayoría de las colecciones que leí son de terror, fantasía y ciencia ficción, por lo tanto todos estos cuentos pertenecen a alguno de estos géneros. 

Algunas de las colecciones que aparecen a continuación las he reseñado, pueden encontrar el link al lado de cada título. Estos son mis relatos favoritos: 


Los chicos del maíz - Stephen King (El umbral de la noche)

Comienzo la lista con mi cuento favorito de Stephen King: Los chicos del maíz. Este es el cuento número 16 de El umbral de la noche, que en mi opinión es la mejor colección de relatos de Stephen King. Esta colección está llena de cuentos excelentes, pero sin lugar a dudas el que más impresión me causó fue Los chicos del maíz. En este cuento, una pareja se pierde en medio de la nada y buscan ayuda en un pequeño pueblo habitado por unos niños bastante turbios que han creado un culto muy bizarro. Leí esta historia con 14 años y recordar el final todavía me provoca escalofríos.



El baile de los muertos - Richard Matheson (Pesadilla a 20.000 pies y otros relatos...)

Este fue mi cuento favorito de Richard Matheson, un autor que en lo personal me encanta y que recomiendo. Al principio no me gustó mucho, pero a medida que avanza la historia va cobrando un tono cada vez más siniestro y a la vez raro. 
Lo perturbador de esta historia es que ocurre en un futuro no muy lejano en el que la guerra bacteriológica dejó terribles secuelas; es un cuento de terror y ciencia ficción que me encantó.



Dos son compañía - Joe Abercrombie (Filos mortales)

Dejando de lado el terror, incluyo esta pequeña y divertidísma historia de fantasía oscura escrita por uno de mis autores favoritos. Joe Abercrombie se caracteriza por escribir historias de fantasía anti heroica (al estilo de Game of Thrones, aunque con personajes todavía más despreciables), protagonizadas por excelentes personajes.

Dos son compañía pertenece a su libro más reciente y nos cuenta el disparatado enfrentamiento entre Whirrun el Tarado y Javre, la Leona de Hoskopp; dos personajes muy tercos que se pelean por el derecho a cruzar un pequeño puente en el medio de la nada.

Me morí de la risa leyendo esta historia, Abercrombie es un genio y es un autor que no me canso de recomendar. Si te interesa conocer más acerca de este autor puedes leer la entrada sobre su excelente «Trilogía de La Primera Ley» que escribí hace un tiempo.


During the Dance - Mark Lawrence

Mark Lawrence es otro de mis autores de fantasía favoritos. Es más conocido por sus trilogías de fantasía oscura («Príncipe del mal» y «The Red Queen's War»), pero también ha escrito algunas historias cortas de ficción, ciencia ficción y de terror.

During the Dance es un cuento hermoso, relatado por un joven pobre que ve cómo poco a poco su hermana va muriendo, pero a pesar de ello jamás pierde la alegría. Es una historia sumamente íntima porque el autor la escribió pensando en su hija menor que sufre una discapacidad muy grave. Pueden leer la historia en este enlace, tengan en cuenta que está en inglés.



A la deriva - Horacio Quiroga (Cuentos de amor de locura y de muerte)

Horacio Quiroga fue un autor uruguayo que perteneció a la famosa "Generación del 900" y era considerado uno de los mejores cuentistas de América Latina. El estilo de Quiroga era muy similar al de Edgar Allan Poe, del cual era gran admirador, por lo que se podrán imaginar que la muerte y la oscuridad abundan en la mayoría de sus historias.
En este cuento el narrador es mordido por una serpiente venenosa y en pocas páginas nos cuenta todo el proceso de envenenamiento.
Elegí «A la deriva» por haber sido el primer cuento suyo que leí; nos lo hicieron leer en la secundaria y quedé tan impresionado que después leí todos sus demás cuentos. Fue uno de mis primeros contactos con la literatura de terror y por eso le tengo un cariño especial a este pequeño cuento.


Algo más - Andrzej Sapkowski (La espada del destino)

Este es el cuento que cierra La espada del destino, el segundo tomo de la saga de Geralt de Rivia, el Brujo. A pesar de que los dos primeros libros de esta saga tienen un montón de relatos excelentes, «Algo más» fue el que más me gustó por lo bien que Sapkowski manejó los diferentes estilos que utiliza en sus historias. Para que se hagan una idea, este autor polaco escribe historias de fantasía muy tradicionales al estilo Tolkien, pero les añade un tono bastante coloquial, lo cual da lugar a una especie de híbrido de fantasía heroica y anti heroica que no he encontrado en ningún otro autor del género.

Actualmente estoy por empezar el cuarto tomo de esta saga y les puedo asegurar que se pone mejor con cada libro.


Usher II - Ray Bradbury (Crónicas marcianas)

A principios de año leí Crónicas Marcianas y se convirtió en uno de mis libros favoritos. Cada una de estas historias cuentan diferentes etapas de la colonización de Marte por parte de los humanos; mi favorita fue Usher II en la que un emprendedor construye una especie de casa embrujada cuya temática gira en torno a varios cuentos de Edgar Allan Poe. La historia toma un giro siniestro cuando este emprendedor utiliza su casa embrujada para vengarse de las diferentes personas que estaban en contra de su proyecto. Si todavía no leyeron nada de Ray Bradbury les recomiendo este libro, a mí me encantó.




El biombo del infierno - Ryūnosuke Akutagawa (Rashomon y otros relatos)

Esta fue una colección que leí el año pasado junto con el #clubdelectura.uy y me gustó bastante. Akutagawa fue un cuentista japonés que trataba temas bastante turbios en sus diferentes relatos; Rashomon y otros relatos está lleno de historias pesimistas y la mayoría son protagonizadas por diferentes personajes muy oscuros. Mi favorito de esta colección fue «El biombo del infierno», un relato en el cual un Shogun le pide un encargo a un pintor famoso y todo termina saliendo bastante mal. 



Twittering from the Circus of the Dead - Joe Hill

Esta pequeña historia de terror escrita por Joe Hill, el hijo de Stephen King, fue una "agradable" sorpresa (si es que encuentras agradables las historias de zombies). Es un cuento escrito en un formato único, a partir de diferentes twits que una joven que está viajando con su familia publica mientras está aburrida. La forma en la que los diferentes twits comienzan a reflejar el terror que experimenta la protagonista es magistral, me gustó mucho cómo Joe Hill se las ingenió para escribir una historia tan perturbadora a partir de pequeños fragmentos; nunca había leído un cuento que siguiera este formato.

Pueden leer este cuento en la página de Nightmare Magazine.



El hombre bicentenario - Isaac Asimov (El hombre bicentenario y otros cuentos)

Otra colección que leí el año pasado junto con el #clubdelectura.uy fue esta de Isaac Asimov, la cual recoge una cantidad de relatos excelentes que tratan diferentes temas como la robótica, el viaje en el tiempo, el viaje interestelar y el futuro de la humanidad. El hombre bicentenario fue mi favorito. Este cuento es protagonizado por Andrew, un robot que sueña con ser humano y hace todo lo posible por lograrlo. Más adelante Asimov le dio más forma a este cuento y terminó escribiendo una novela titulada «El hombre positrónico», la cual forma parte de su saga de los Robots.


Hasta acá llego mi lista de cuentos favoritos. ¿Ustedes son de leer colecciones de historias cortas? Si es así, comparte cuáles fueron tus favoritos en los comentarios de esta entrada así los agrego a mi lista de lecturas pendientes :)

jueves, 2 de febrero de 2017

Wrap up: enero 2017


Vi que muchos blogs hacen estos "wrap up" que consisten en repasar las lecturas del mes, así que me pareció una buena idea comenzar a hacerlos como una forma de escribir opiniones más breves acerca de mis lecturas. Uno de los problemas que estoy teniendo es que me quedan un montón de reseñas pendientes (y dudo mucho que en algún momento me ponga al día) porque trato de dedicarle más tiempo a la lectura que a escribir reseñas. Por eso considero que este tipo de entradas pueden ser útiles para recomendar (o no) libros que no tenga tiempo de reseñar. 

El mes de enero fue muy productivo en materia de lecturas, pues leí 11 libros, 3 manga y una novela gráfica; así que prepárense porque esta va a ser una entrada un poco larga xD. A continuación hago un repaso de cada uno e incluyo un link a la "mini reseña" que escribo en Goodreads cada vez que termino un libro. 


Wicked Little Words - Stevie J. Cole y B.T Urruela

Género: Terror
Link a la reseña.

Ya subí la reseña de este libro así que no voy a comentar mucho al respecto.
Un libro protagonizado por un autor best seller psicópata y una joven que se convierte en su víctima tras ganar un concurso para escribir una novela junto a él. 
Es una historia cargada de suspenso y con un final excelente, una pequeña joya del género del terror psicológico que descubrí de casualidad repasando los Goodreads Awards. La recomiendo muy mucho (?).


Queen of Fire - Anthony Ryan

Género: Fantasía épica
Link a mi comentario en Goodreads.

El desenlace de la trilogía Raven's Shadow. Si bien no está a la altura de los dos libros anteriores (que son dos de las mejores novelas de fantasía épica que leí en mi vida), este libro es un buen final e incluso deja algunos cabos sueltos como para que Anthony Ryan vuelva a escribir historias ambientadas en este universo.



Artemis Fowl - Eoin Colfer

Género: Fantasía, juvenil
Link a mi comentario en Goodreads.

Este libro salió elegido como lectura del mes del #Clubdelectura.uy. Lo tenía "pendiente" desde hace años (unos 11 años, para ser exactos xD), me enteré de que existía gracias a que aparecía recomendado como una saga similar a Harry Potter... y la verdad que no tiene nada que ver.

No es nada del otro mundo, pero se deja leer. Tiene un sentido del humor que me gustó, aunque en mi opinión el protagonista se ve opacado por los demás personajes. No tengo idea de si leeré el resto de la saga en algún momento.


Los venenos de la corona - Maurice Druon

Género: Novela histórica
Link a mi comentario en Goodreads.

Tercer capítulo de la saga de Los Reyes Malditos. Por ahora es el que más me gustó; todas las intrigas políticas que se venían desarrollando en los libros anteriores terminan por estallar y dejar a Francia al borde de la ruina. 
Seguramente lea el resto de la saga próximamente, me está gustando mucho y la recomiendo. 


Los del otro lado - Christopher Buehlman

Género: Terror
Link a mi comentario en Goodreads.

Christopher Buehlman es un autor que "descubrí" el año pasado y me encantó, tiene un gran talento par escribir historias de terror ambientadas en diferentes períodos históricos.
En esta novela viajamos a la época de la "Gran Depresión" y acompañamos a un veterano de la Primera Guerra Mundial que se muda a un pueblito siniestro junto a su esposa para escribir una novela.

Por el momento, este es el único libro de Buehlman que está disponible en español y lo recomiendo. Es una historia de terror clásica, pero el ambiente y los personajes la transforman en algo bastante original.

jueves, 19 de enero de 2017

Top 19: Los mejores libros de Stephen King


Llevaba bastante tiempo queriendo hacer una lista con los que, en mi opinión, son los mejores libros de Stephen King. Decidí hacer un "top 19" debido a la importancia que dicho número tiene en la saga de La Torre Oscura y en el universo de Stephen King.

Desde ya aclaro que esta lista es completamente subjetiva y está perfecto si no crees que estos son los mejores libros de King; simplemente deja un comentario en esta entrada con los libros que consideras que faltaron en caso de estar en desacuerdo con esta lista. 



Hacer este top 19 es algo bastante complicado debido a la enorme cantidad de libros publicados por el autor y por la variedad de géneros en los que ha incursionado a lo largo de los años, pero en fin, por eso lo queremos tanto. 



No los aburro más, acá están los que a mi entender son los mejores libros del Rey:

#19: Joyland (2013)


Si hay algo que se le da bien a Stephen King, es escribir historias de vida hermosas y creíbles y Joyland es un claro ejemplo. Esta pequeña novela es narrada por un hombre que repasa su vida, particularmente el verano en el que trabajó en un parque de atracciones llamado Joyland.

Es una historia con cierto toque de misterio paranormal (pues el personaje comienza a investigar un supuesto fantasma que habita en una de las atracciones del parque), pero es más que nada una hermosa historia acerca del dejar atrás la adolescencia y el encarar las nuevas responsabilidades que te trae la vida.

Tiene uno de los finales más hermosos y conmovedores que encontrarás en cualquier libro de King.

#18: La Zona Muerta (1979)


La zona muerta es una de las historias más conocidas de King: tras despertarse de un coma, el protagonista gana el poder de ver el futuro con tan solo tocar a una persona. Tras estrechar la mano de un candidato presidencial, presencia el fin del mundo y se pone como objetivo impedir que el candidato sea elegido presidente.

Es un libro extremadamente adictivo e imposible de dejar de leer. Fue uno de los primeros libros de King que leí y lo devoré, el ritmo de la historia no decae en ningún momento y sus personajes son memorables. 

#17: La Tienda (1991)

La tienda es una novela extremadamente entretenida y macabra. Cuenta la historia de Leland Gaunt, un ancianito que a primera vista parece inofensivo y abre una tienda en la ciudad de Castle Rock. En la tienda de Gaunt puedes obtener cualquier cosa que desees... el único precio que tienes que pagar a cambio es jugarle una pequeña broma "inofensiva" a algún vecino. A medida que la historia se desarrolla, los diferentes habitantes de Castle Rock comienzan a revelar sus miserias y su verdadera naturaleza, desatando el caos y la muerte. 

Es un libro largo, pero entretenido. La historia está narrada de forma tal que hace sentir que la ciudad tiene vida propia y la forma en la que se entrelazan las tramas de los diferentes personajes resulta magistral. Gaunt es uno de mis antagonistas favoritos de los libros de King, es un ser verdaderamente astuto y desagradable.


#16: Carrie (1974)


La primera novela publicada por King (no la primera que escribió), es una de sus historias más conocidas y su escena final se ha convertido en un icono de la cultura popular. 

Carrie nos cuenta la historia de Carrie White, una chica que es víctima de bullying constantemente, pero que tiene un gran secreto: posee poderes telequinéticos. 
No solo es una excelente novela, sino que también presenta al primer personaje con poderes mentales que escribió Stephen King; un don que se repite en muchos de sus libros y que los personajes más poderosos de su universo comparten.




#15: Christine (1983)

Christine es una de las películas más "ochentosas" del mundo: jóvenes con peinados engominados, chaquetas de cuero, autos clásicos y rock n roll. Lo cierto es que no tenía idea de que estaba basada en un libro y me llevé una gran sorpresa cuando encontré esta novela en una librería.

No te dejes llevar por la excentricidad de la película, ya que la novela es infinitamente superior, como suele suceder. 
En Christine presenciamos cómo un joven (bastante nerd, por cierto) comienza a sentir una obsesión poco sana por un auto embrujado. A pesar de lo ridículo que suena esta premisa, es una novela sumamente entretenida y, por momentos, muy perturbadora debido a lo bien desarrollada que está la obsesión de Arnie por su auto.

#14: La historia de Lisey (2006)


Voy a ser sincero y decir que durante la primera mitad de «La historia de Lisey» estuve a punto de abandonarlo porque era el tipo de historia romántica que no me llama la atención. Tras la muerte de su marido escritor, Scott, Lisey tiene que seguir adelante con su vida y comienza a descubrir el pasado de su difunto esposo. Por suerte no lo abandoné, porque a partir de la mitad de la novela comienzan a aparecer algunos de los giros más perturbadores que he leído en cualquier historia de Stephen King.

Si bien La historia de Lisey tiene mucho drama que gira en torno al amor más allá de la muerte, es también una novela que mezcla terror y fantasía de forma excelente, explorando diferentes aspectos de la locura y la creatividad, y cómo muchas veces ambas cosas van de la mano.
No te dejes engañar por la "acaramelada" y cursi primera mitad, el pasado de Scott está lleno de terrores que te pondrán los pelos de punta...

#13: Duma Key (2008)

Duma Key es posiblemente una de las novelas más íntimas de Stephen King, debido a que su protagonista es un lisiado que sufre terriblemente durante su proceso de recuperación. 
En 1999, King fue atropellado por un conductor borracho y el accidente le provocó severos daños en la cadera, debiendo someterse a un doloroso tratamiento para recuperarse. Edgar Freemantle, el protagonista de Duma Key, sufre un accidente similar (aunque muchísimo más impactante) y emprende un viaje de redescubrimiento personal, empezando lo que él considera una nueva vida en una solitaria ciudad costera llamada Duma Key.

Pero Duma Key es mucho más que una novela acerca de comenzar una nueva vida tras un horrible accidente, pues contiene elementos de terror psicológico y algunos momentos verdaderamente sorprendentes.


#12: Misery (1987)

Otra de las obras más populares de Stephen King, Misery es un atrapante thriller psicológico en el que una loca de mierda fanática secuestra a su autor favorito y lo mantiene prisionero para que le escriba nuevos libros de su personaje favorito, Misery Chastain.

Toda la novela transcurre en una pequeña cabaña en el medio de la nada; es una historia que se lee rapidísimo y con una de las mejores antagonistas que ha creado Stephen King. Annie Wilkes es sin lugar a dudas uno de los mejores villanos que encontrarás en sus novelas debido a lo bien que King describe cómo funciona su mente desquiciada. 


#11: El Resplandor (1977)

El Resplandor es todo un "clásico moderno" de la literatura del terror que lamentablemente es más conocido gracias a la nefasta adaptación de Stanley Kubrick; en mi opinión no existe punto de comparación entre el libro y la película.

El resplandor supone una reinvención de las novelas del estilo "casa embrujada", pues hace hincapié en los rasgos psicológicos de los personajes en vez de enfocarse en "la maldición" que hace aparecer a los fantasmas.

Es un libro lleno de escenas memorables y aterradoras, pues narra el proceso por el cual un padre comienza a volverse loco y a poner en peligro a su familia. Además, cuenta con una secuela, titulada "Doctor Sueño", en la que conocemos lo que sucede con uno de los protagonistas muchos años después.  

#10: Revival (2014)


Entrando en los diez mejores aparece una de las novelas más recientes de King: Revival.

Esta es una historia de aprendizaje en la que acompañamos a Jamie Morton, un hombre que tras un encuentro con un excéntrico reverendo y un espantoso incidente ocurrido durante su infancia, queda marcado de por vida.

Es un libro que me encantó y que supuso una vuelta al "King clásico". Con Revival, King logró crear otra historia de vida bastante real, pero al mismo tiempo sobrenatural y aterradora.
En mi opinión merece un lugar entre sus diez mejores trabajos justamente por demostrar que su talento para crear este tipo de historias sigue intacto.

El final de este libro es impresionante y uno de los mejores que he leído en cualquiera de sus novelas.

En este enlace puedes leer la reseña completa.



#9: El talisman (1984)

El Talisman cuenta la historia del pequeño Jack Sawyer y su peligroso viaje a través de un extraño mundo llamado "Los Territorios", en donde busca una cura para su madre que está muriendo a causa de un cáncer de pulmón. 

Es una de las novelas más difíciles de conseguir de King (al menos acá en Uruguay), lo cual es una lástima porque es una de sus historias más entretenidas. En este libro, King y Straub nos cuentan un extraordinario viaje que por momentos tiene cierto tono de cuento de hadas, pero sin perder en ningún momento el toque macabro y siniestro que caracteriza a ambos autores.

En mi opinión es uno de los mejores libros de King porque nos permiten conocer su faceta de "autor de fantasía", sin la necesidad de leer su obra fantástica por excelencia (La Torre Oscura), la cual es mucho más larga. Además, es una historia que tiene de todo: aventuras, seres sobrenaturales, momentos muy divertidos y otros muy tristes.   

Este libro fue la primera colaboración de King con su gran amigo, Peter Straub (autor que también recomiendo), y cuenta con una secuela titulada Casa Negra; también existe el rumor de que están trabajando en una tercera parte.


#8: Cementerio de animales (1983)


Cementerio de animales es uno de los tantos libros de King que suelen ser pasados por alto al no ser tan conocido como sus obras más famosas. 

Es una novela de terror bastante ágil, que parte de una premisa bastante simple y tampoco hay una enorme cantidad de personajes complejos, pero King se encarga de desarrollar la trama de forma tal que es imposible despegarse del libro. 

Se trata de una de las historias más oscuras que ha escrito King. La trama gira en torno a la muerte y cómo esta afecta a las diferentes personas, y hasta qué punto se puede llegar para impedir la muerte de nuestros seres queridos. 



#7: El umbral de la noche (1978)


Al igual que Edgar Allan Poe y H.P Lovecraft (dos de sus mayores influencias), King ha escrito una enorme cantidad de relatos cortos que se han publicado en diferentes revistas y periódicos a lo largo de los años, razón por la cual es común encontrar una gran cantidad de colecciones de historias cortas entre sus obras.

El umbral de la noche fue la primera colección de King en ser publicada y, en mi opinión, es la mejor de todas; ninguna otra compilación de relatos que ha publicado hasta ahora me causó el mismo impacto. 

Esta colección contiene 20 relatos, la mayoría pertenecientes al género del terror, entre los cuales se encuentran algunos de los mejores que ha escrito King: Los chicos del maíz, el hombre de la cortadora de césped, Basta S. A y El Coco, por nombrar algunos de mis favoritos. 


#6: La Milla Verde (1996)


Probablemente hayas visto la película en la cual Tom Hanks interpreta a un policía encargado de administrar el pabellón donde son retenidos los presos condenados a la pena de muerte (y si no la has visto, deberías; es una película excelente aunque recomiendo leer el libro primero). 



La milla verde (también conocida como El pasillo de la muerte) es sin dudas una de las historias más dramáticas y hermosas que ha escrito King. Uno se llega a encariñar demasiado con los condenados a muerte y además se introduce un elemento mágico que resulta excelente. 



Es el mejor ejemplo de la versión de King que más disfruto: personajes sólidos y extremadamente reales que se ven afectados por algo sobrenatural.



Es uno de mis libros favoritos no solo de King, sino de cualquier autor, y es mil veces mejor que la película (como suele suceder).


#5: Las cuatro estaciones (1982)


La otra colección que decidí incluir en este Top 10 es la colección más famosas de novelas cortas que ha publicado King. 

Las cuatro estaciones recoge cuatro novelas cortas de las cuales tres han sido adaptadas al cine con gran éxito: El cuerpo (adaptada al cine con el título Stand by me o Cuenta conmigo, en Latinoamérica), La redención de Shawshank (Sueños de libertad) y Alumno aventajado (Apt pupil).

Lamentablemente la edición en español separó esta colección en dos volúmenes, pero definitivamente valen la pena. Las cuatro novelas cortas son brillantes y muy diferentes una de otra; esta colección es otra de las tantas muestras de la versatilidad que posee King para crear historias.


#4: El misterio de Salem's Lot (1975)


La segunda novela publicada de Stephen King es también otra de sus obras más famosas y uno de sus mejores libros de terror.

No está bueno comentar mucho de qué trata, es un libro del que cuanto menos sepas, mejor. Pero, como hay que decir algo, simplemente mencionaré que es una historia acerca de un pequeño y siniestro pueblo que se ve afectado por la llegada de un misterioso extraño.

También supone una reinvención y actualización de un sub género del terror del que parece estar todo escrito, pero King se las ingenió para homenajear a obras clásicas.

Salem's Lot es una historia de terror brillante que sin dudas merece un lugar entre lo mejor de Stephen King.



#3: Apocalipsis (1978)



Ver el tamaño de este libro puede intimidar a más de un lector; la edición de bolsillo es un verdadero ladrillo de casi 1600 páginas. Sin embargo, una vez que comiences a leerlo desearás que esas 1600 páginas nunca terminen porque es uno de los libros más épicos y entretenidos que he leído. 



En Apocalipsis, Stephen King mezcla fantasía y ciencia ficción de forma magistral, creando un enorme elenco de personajes muy variados que se verán enfrentados entre sí luego de que el mundo fue destruido por un horrendo virus altamente contagioso. 



Además, este libro tiene como antagonista principal al "adorable" Randall Flagg, el cual es a mi entender el mejor villano creado por King.



#2: Las tierras baldías (La torre oscura #3) (1991)


Me encantaría considerar toda la saga de la Torre Oscura como un solo libro, pero creo que eso sería hacer trampa (?). Por lo tanto decidí incluir en esta lista al que considero el mejor libro de la saga épica de Stephen King: Las Tierras Baldías.

La Torre Oscura es la saga que conecta TODO el universo creado por Stephen King; en ella vas a encontrar algunas menciones y personajes que aparecen en diferentes libros, y también te ayudará a comprender mejor algunos aspectos que King esconde como guiños a la saga en muchos de sus libros. 

Uno toma mayor consciencia de lo impresionante que resulta la obra de King una vez que lee la saga de la Torre Oscura, es sin dudas el mayor legado que va a dejar como escritor y una forma brillante de crear cierta coherencia entre sus diferentes historias. 


#1: It (eso) (1986)


Me costó mucho decidir entre la saga de la Torre Oscura y este libro, pero considero que como libro autoconclusivo, It es lo mejor que ha escrito King. 

Desde el primer capítulo se nos presenta una historia extremadamente perturbadora, con un extraño payaso que acecha en las alcantarillas de Derry y asesina niños. 
Pero It es mucho más que una historia de terror: es una historia acerca de la amistad y de enfrentar a los terrores de la niñez. 

Sin lugar a dudas es uno de los libros más "redondos" de King, tanto en cuanto a la trama como en cuanto a los personajes. Es imposible no sentir simpatía por "el club de los perdedores" que protagonizan esta historia y ver cómo crecen, ya que el libro es narrado en dos líneas temporales que se complementan a la perfección. 

En resumen, si no te molesta leer libros largos, It puede ser una excelente forma de conocer el estilo de King. Es una mezcla brillante de historia de aprendizaje y terror, pero al mismo tiempo tiene momentos verdaderamente hermosos debido al lazo de amistad que une a los personajes. Creo que es el libro que mejor representa a los elementos que caracterizan a King como autor.

Hasta acá llegó mi Top 19, espero que resulte útil para quien esté preguntándose cuáles son los mejores libros para comenzar a leer a King. En algún momento pienso armar un Top 10 con los peores libros del autor.

Como siempre, cualquier comentario y sugerencia son bienvenidos. Me interesa saber cuáles son sus libros favoritos de King así que no duden en compartir su opinión.


"Largos días y placenteras noches" :)