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miércoles, 24 de mayo de 2017

Gwendy's Button Box - Stephen King y Richard Chizmar

Esta novela corta de momento solo está disponible en inglés, en cuanto se sepa algo de la edición en castellano (si es que llegan a traducirla) actualizaré la entrada. Por favor, no hagan spam preguntando por la traducción porque no tengo idea. 

Sinopsis: La pequeña ciudad de Castle Rock, Maine ha sido escenario de eventos sobrenaturales y ha recibido visitas extrañas a través de los años. Sin embargo, hay una historia que jamás había sido contada... hasta ahora.
Durante el verano de 1974, una chica de doce años llamada Gwendy Peterson trepa las Escaleras Suicidas todos los días; unas viejas escaleras sostenidas por andamios oxidados. 
Un día, mientras Gwendy recuperaba el aliento, un extraño llamó a la joven: «Hola, jovencita. Acércate un poco. Debemos garlar, tu y yo».
Sentado en un banco a la sombra de un viejo árbol hay un hombre que viste pantalones negros, un sobretodo oscuro y una camisa blanca con los primeros botones desabrochados. El hombre también lleva un elegante sombrero negro. Pronto Gwendy tendrá pesadillas relacionadas con ese sombrero...

Esta novela corta fue anunciada a finales del año pasado como una nueva colaboración entre Stephen King y Richard Chizmar, el dueño de Cemetery Dance Publications, una editorial especializada en literatura de terror. 
La historia detrás de esta novela corta es que Stephen King había escrito la mitad y no tenía idea de cómo terminarla, así que le envió un email a su amigo Richard y le dijo (textual) «haz con esto lo que te de la gana»
El resultado fue Gwendy's Button Box, una novela corta de unas 100 páginas (72 en la edición Kindle) que por momentos es entretenida, aunque nada del otro mundo.

A pesar de que es promocionada como una novela corta de terror, yo creo que se trata más bien una típica historia de aprendizaje con elementos sobrenaturales que caracterizan a Stephen King; hay algunos momentos macabros y un par de escenas violentas, pero a mi entender en esta historia predominan los elementos fantásticos.

Algo que me encanta del estilo de Stephen King es su habilidad para crear niños protagonistas y Gwendy's Button Box no es la excepción. En esta novela corta acompañamos a una joven desde que tiene doce años hasta que termina la secundaria y la forma en que los autores describen su crecimiento se siente muy real, a pesar de no estar a la altura de las demás historias de aprendizaje escritas por King. Aparecen un montón de cosas típicas de la adolescencia como los amigos, los miedos e inseguridades que Gwendy debe enfrentar... solo que a todo esto se le suma el "regalo" que un misterioso hombre vestido de negro le hace a la chica.

El regalo en cuestión es una pequeña caja con botones de colores. El hombre de negro explica que cada botón representa un continente y presionarlos provoca cosas malas en el continente correspondiente, incluso podría destruirlo. Pero, además de estos botones, hay un botón oscuro que Gwendy no debe presionar bajo ninguna circunstancia y otro botón rojo que cumple sus deseos más oscuros. 

Esta idea parecía muy buena y en principio no auguraba nada bueno para Gwendy, pero la forma en la que fue desarrollada dejó mucho que desear. Una de las principales advertencias que hace King en La Torre Oscura es «tener cuidado con el hombre de negro», así que desde el primer momento desconfié de la caja de los botones. Sin embargo, en ningún momento sentí la amenaza que provoca este personaje en las demás novelas e historias en las que apareció (ver la sección de conexiones al final de la entrada); fue como una versión tranquila del Randall Flagg que tanto odiamos y a la vez amamos. 
La Caja de Botones afecta drásticamente la vida de Gwendy, pero esperaba algo muchísimo más oscuro y turbio. 

Por tratarse de una novela corta se pierden muchos detalles que otras historias de aprendizaje escritas por King saben aprovechar, como por ejemplo, explicar mejor las aventuras de los protagonistas con su grupo de amigos y los lazos de amistad que se crean durante la adolescencia. Salvo por Gwendy, los demás personajes no están bien desarrollados y son todos muy acartonados; los capítulos son tan cortos que no dejan mucho margen para el desarrollo de personajes. 
El hecho de que los capítulos sean tan cortos hace que perdamos esa sensación de "crecer" junto con Gwendy a lo largo de su adolescencia, nos perdemos algunos episodios importantes en su vida que hubiesen sido interesantes de conocer con más detalles.

Otra cosa que me incomodó bastante fue el último tercio de la novela. En otras novelas que King ha escrito junto con otros autores (como El talismán, Casa negra y Acelerador) no se nota que sea una historia escrita por dos personas. Sin embargo, en esta novela corta se notan demasiado cuáles partes fueron escritas por King y cuáles por Chizmar... no quiero ser malo con el pobre Ricky (?), pero si King no tenía idea de cómo terminar la historia, creo que él estaba todavía más perdido. 
El final no es abierto, pero deja algunos cabos sueltos que dejarán a algunos lectores pensando "qué carajo acabo de leer", ya que me parece que es necesario conocer el universo más grande en el que están ambientadas las obras de Stephen King para comprender del todo algunos detalles y especular con lo que sucede al final.

En las conexiones con otras novelas que incluyo al final de esta entrada explico algunas de estas sutilezas que le dan un poco más de sentido a esta novela corta.

Calificación 6.5/10  ()
«Gwendy's Button Box» es una historia entretenida que perfectamente puede leerse en un par de horas, pero no es nada del otro mundo. Considero que es una novela más interesante para quienes ya conozcan el universo de Stephen King porque hay referencias un tanto escondidas y que en cierta forma explican muchos cabos sueltos que quedan al final de la historia. Si están desesperados por leer esta novela, les recomiendo que compren la versión Kindle porque la edición tapa dura sale 25 dólares y en mi opinión no vale la pena el gasto. Además, es muy probable que sea incluida en la próxima colección de novelas cortas que King decida publicar. 

Conexiones con otras novelas de King
  • Richard Fannin (el hombre de negro) es Randall Flagg, villano recurrente en el universo de Stephen King. Es el principal antagonista de Roland en la saga de La Torre Oscura y también aparece en otras novelas como «Apocalipsis» y «Los Ojos del Dragón». Es un personaje que usa diferentes nombres, pero sus iniciales son siempre R. F, salvo cuando se hace llamar Walter o'Dim o André Lingoe en «La tormenta del siglo».
  • La historia transcurre en Castle Rock, ciudad ficticia que sirve de escenario de muchas novelas e historias cortas de Stephen King. Puedes encontrar la lista de todas las historias ambientadas en este pueblo en la entrada «El ciclo de Castle Rock».
  • La caja que Randall Flagg le regala a Gwendy produce unos dólares de plata de 1891. Si sumas estas cifras el resultado es 19, un número con un significado especial en el universo de Stephen King. El significado del 19 es explicado en la saga de «La Torre Oscura».
  • En determinado momento de la novela, Flagg hace alusión al destino y el ka, aunque no lo llama de ese modo. El concepto del ka también es explicado en «La Torre Oscura».
  • En un capítulo, un recorte de diario recoge declaraciones del sheriff George Bannerman. Bannerman aparece como personaje en dos novelas del ciclo de Castle Rock («La Zona Muerta» y «Cujo») y es mencionado en «El cuerpo» (novela corta incluida en «Las cuatro estaciones»), «La Tienda» y «La mitad oscura».
Las siguientes son especulaciones mías: 
  • Debido a los poderes de la Caja de los Botones, es posible pensar que en realidad es uno de los 13 Cristales de Maerlyn, que son mencionados en La Torre Oscura.
  • Harry Streeter puede estar emparentado con David Streeter, el protagonista de «Una Extensión Justa», novela corta incluida en «Todo oscuro sin estrellas». Solo comparten el apellido y no hay ningún indicio concreto que permita afirmar que estén emparentados, pero David vive en Derry, otro pueblo ficticio creado por King que queda bastante cerca de Castle Rock. 

miércoles, 8 de marzo de 2017

Stephen King y el cine


Muchas de las historias de King han sido adaptadas al cine y él mismo muchas veces ha colaborado escribiendo el guion para sus películas. 
En esta entrada incluiré la lista de las diferentes películas y series de televisión basadas en novelas de Stephen King, ordenadas por año. 

La idea es ir actualizando esta entrada a medida que vaya viendo las películas y releyendo los libros para poder realizar una mejor comparación entre la obra original y su respectiva adaptación cinematográfica.
Al lado de cada reseña de la película incluyo el título de la novela a la que corresponde la adaptación (además del enlace a la reseña de la novela correspondiente) porque en algunos casos los títulos no coinciden.

Películas:
  • Carrie - 1976 («Carrie»)
  • Salem's Lot - 1979 («El misterio de Salem's Lot»)
  • The Shinning - 1980 («El Resplandor»)
  • Creepshow - 1982 
  • Cujo - 1983 («Cujo»)
  • The Dead Zone - 1983 («La zona muerta»)
  • Christine - 1983 («Christine»)
  • Firestarter - 1984 («Ojos de fuego»)
  • Cat's eye - 1985 («Basta S.A» y «La cornisa»)
  • Silver bullet  - 1985 («El ciclo del hombre lobo»)
  • Cuenta conmigo - 1986 El cuerpo»)
  • Maximum Overdrive - 1986 («Camiones»)
  • The Running Man - 1987 El fugitivo») 
  • Pet Sematary - 1989 Cementerio de animales»)
  • Tales from the Darkside: The Movie - 1990 («El gato del infierno»)
  • Graveyard Shift - 1990 («El último turno»)
  • Misery - 1990 («Misery»)
  • Sometimes They Come Back - 1991 («A veces vuelven»)
  • Sleepwalkers - 1992 (Adaptación de una novela no publicada que llevaba el mismo título y que King convirtió en guión)
  • The Dark Half - 1993 («La mitad oscura»)
  • Needful Things - 1993 («La Tienda»)
  • The Shawshank Redemption - 1994 Rita Hayworth y la redención de Shawshank»)
  • Dolores Claiborne - 1995 («Dolores Claiborne»)
  • The Mangler - 1995 («La trituradora»)
  • Thinner - 1996 («Maleficio»)
  • The Night Flier - 1997 («El volador nocturno»)
  • Quicksilver Highway - 1997 («Dentadura parlante»)
  • Trucks - 1997 (nueva adaptación de «Camiones»)
  • Apt Pupil - 1998 («Alumno aventajado»)
  • The Green Mile - 1999 («La milla verde»)
  • Hearts in Atlantis - 2001 («Corazones en Atlántida»)
  • Carrie - 2002 (película para televisión)
  • Dreamcatcher - 2003 («El cazador de sueños»)
  • Secret Window - 2004 («Ventana secreta. Jardín secreto»)
  • Riding the Bullet - 2004 («Montando la bala»)
  • Desperation - 2006 («Desesperación»)
  • 1408 - 2007 («1408»)
  • The Mist - 2007 («La niebla»)
  • No Smoking - 2007 (nueva adaptación de «Basta S.A»)
  • Dolan's Cadillac - 2009 («El Cadillac de Dolan»)
  • Children of the Corn - 2009 («Los chicos del maíz»)
  • Carrie - 2013 (nueva adaptación de Carrie»)
  • A Good Marriage - 2014 («Un buen matrimonio»)
  • Big Driver - 2014 («Camionero grande»)
  • Mercy - 2014 («Abuela»)
  • Cell - 2016 («Cell»)
  • The Dark Tower - 2017 («La Torre Oscura 1: El Pistolero»)
  • It Part 1 - 2017 («Eso»)
  • Gerald's Game - 2017 («El juego de Gerald», película de Netflix)

Series y miniseries:

  • Word Processor of the Gods - 1985 (Episodio 8 de la primera temporada de Tales from the Darkside) («El procesador de palabras de los dioses»)
  • Gramma - 1986 (Episodio 18 de The New Twilight Zone) («Abuela»)
  • It - 1990 («Eso»)
  • The Moving Finger - 1991 (Episodio 24 de la tercera temporada de Monsters) («El dedo móvil»)
  • Golden Years - 1991 (Guión original de Stephen King, no está basada en ninguna de sus novelas).
  • The Tommyknockers - 1993 («Tommyknockers»)
  • The Stand - 1994 («Apocalipsis»)
  • The Langoliers - 1995 («Los Langoliers»)
  • The Shinning - 1997 («El resplandor»)
  • The Revelations of Becka Paulson - 1997 (Episodio 15 de la tercera temporada de la serie Outer Limits) («Las revelaciones de Becka Paulson», historia corta que no fue recogida en ninguna colección de Stephen King).
  • Chinga - 1998 (Episodio 10 de la quinta temporada de The X Files)
  • Storm of the Century - 1999 («La tormenta del siglo»)
  • Rose Red - 2002 (Guion original de Stephen King)
  • Salem's Lot - 2004 («El misterio de Salem's Lot»)
  • Kingdom Hospital - 2004 (Readaptación de la serie dirigida por el danés Lars Von Trier; Stephen King escribió el guion)
  • Nightmares and Dreamscapes: From the Stories of Stephen King («El último caso de Umney», «¿Sabes? Tienen un grupo de la leche», «El final del desastre», «El quinto cuarto», «Crouch End», «El virus de la carretera viaja hacia el norte», «Sala de autopsias número 4» y «Campo de batalla». Son historias incluidas en El umbral de la noche, Pesadillas y alucinaciones y Todo es eventual).
  • The dead Zone - 2002 a 2007 («La zona muerta»)
  • Haven - 2010 («Colorado Kid»)
  • Bag of Bones - 2011 («Un saco de huesos»)
  • Under the Dome - 2012 («La cúpula»)
  • 11.22.63 - 2016 («22/11/63»)
  • Castle Rock - ?? (Este es un proyecto llevado adelante por King y J.J Abrams. De momento no hay información en cuanto al elenco, ni acerca de cuáles historias de Castle Rock serán adaptadas).

jueves, 19 de enero de 2017

Top 19: Los mejores libros de Stephen King


Llevaba bastante tiempo queriendo hacer una lista con los que, en mi opinión, son los mejores libros de Stephen King. Decidí hacer un "top 19" debido a la importancia que dicho número tiene en la saga de La Torre Oscura y en el universo de Stephen King.

Desde ya aclaro que esta lista es completamente subjetiva y está perfecto si no crees que estos son los mejores libros de King; simplemente deja un comentario en esta entrada con los libros que consideras que faltaron en caso de estar en desacuerdo con esta lista. 



Hacer este top 19 es algo bastante complicado debido a la enorme cantidad de libros publicados por el autor y por la variedad de géneros en los que ha incursionado a lo largo de los años, pero en fin, por eso lo queremos tanto. 



No los aburro más, acá están los que a mi entender son los mejores libros del Rey:

#19: Joyland (2013)


Si hay algo que se le da bien a Stephen King, es escribir historias de vida hermosas y creíbles y Joyland es un claro ejemplo. Esta pequeña novela es narrada por un hombre que repasa su vida, particularmente el verano en el que trabajó en un parque de atracciones llamado Joyland.

Es una historia con cierto toque de misterio paranormal (pues el personaje comienza a investigar un supuesto fantasma que habita en una de las atracciones del parque), pero es más que nada una hermosa historia acerca del dejar atrás la adolescencia y el encarar las nuevas responsabilidades que te trae la vida.

Tiene uno de los finales más hermosos y conmovedores que encontrarás en cualquier libro de King.

#18: La Zona Muerta (1979)


La zona muerta es una de las historias más conocidas de King: tras despertarse de un coma, el protagonista gana el poder de ver el futuro con tan solo tocar a una persona. Tras estrechar la mano de un candidato presidencial, presencia el fin del mundo y se pone como objetivo impedir que el candidato sea elegido presidente (básicamente lo que pasaría si alguien con un poder similar estrechara la mano de Donald Trump (?).

Es un libro extremadamente adictivo e imposible de dejar de leer. Fue uno de los primeros libros de King que leí y lo devoré, el ritmo de la historia no decae en ningún momento y sus personajes son memorables. 

#17: La Tienda (1991)

La tienda es una novela extremadamente entretenida y macabra. Cuenta la historia de Leland Gaunt, un ancianito que a primera vista parece inofensivo y abre una tienda en la ciudad de Castle Rock. En la tienda de Gaunt puedes obtener cualquier cosa que desees... el único precio que tienes que pagar a cambio es jugarle una pequeña broma "inofensiva" a algún vecino. A medida que la historia se desarrolla, los diferentes habitantes de Castle Rock comienzan a revelar sus miserias y su verdadera naturaleza, desatando el caos y la muerte. 

Es un libro largo, pero entretenido. La historia está narrada de forma tal que hace sentir que la ciudad tiene vida propia y la forma en la que se entrelazan las tramas de los diferentes personajes resulta magistral. Gaunt es uno de mis antagonistas favoritos de los libros de King, es un ser verdaderamente astuto y desagradable.


#16: Carrie (1974)


La primera novela publicada por King (no la primera que escribió), es una de sus historias más conocidas y su escena final se ha convertido en un icono de la cultura popular. 

Carrie nos cuenta la historia de Carrie White, una chica que es víctima de bullying constantemente, pero que tiene un gran secreto: posee poderes telequinéticos. 
No solo es una excelente novela, sino que también presenta al primer personaje con poderes mentales que escribió Stephen King; un don que se repite en muchos de sus libros y que los personajes más poderosos de su universo comparten.




#15: Christine (1983)

Christine es una de las películas más "ochentosas" del mundo: jóvenes con peinados engominados, chaquetas de cuero, autos clásicos y rock n roll. Lo cierto es que no tenía idea de que estaba basada en un libro y me llevé una gran sorpresa cuando encontré esta novela en una librería.

No te dejes llevar por la excentricidad de la película, ya que la novela es infinitamente superior, como suele suceder. 
En Christine presenciamos cómo un joven (bastante nerd, por cierto) comienza a sentir una obsesión poco sana por un auto embrujado. A pesar de lo ridículo que suena esta premisa, es una novela sumamente entretenida y, por momentos, muy perturbadora debido a lo bien desarrollada que está la obsesión de Arnie por su auto.

#14: La historia de Lisey (2006)


Voy a ser sincero y decir que durante la primera mitad de «La historia de Lisey» estuve a punto de abandonarlo porque era el tipo de historia romántica que no me llama la atención. Tras la muerte de su marido escritor, Scott, Lisey tiene que seguir adelante con su vida y comienza a descubrir el pasado de su difunto esposo. Por suerte no lo abandoné, porque a partir de la mitad de la novela comienzan a aparecer algunos de los giros más perturbadores que he leído en cualquier historia de Stephen King.

Si bien La historia de Lisey tiene mucho drama que gira en torno al amor más allá de la muerte, es también una novela que mezcla terror y fantasía de forma excelente, explorando diferentes aspectos de la locura y la creatividad, y cómo muchas veces ambas cosas van de la mano.
No te dejes engañar por la "acaramelada" y cursi primera mitad, el pasado de Scott está lleno de terrores que te pondrán los pelos de punta...

#13: Duma Key (2008)

Duma Key es posiblemente una de las novelas más íntimas de Stephen King, debido a que su protagonista es un lisiado que sufre terriblemente durante su proceso de recuperación. 
En 1999, King fue atropellado por un conductor borracho y el accidente le provocó severos daños en la cadera, debiendo someterse a un doloroso tratamiento para recuperarse. Edgar Freemantle, el protagonista de Duma Key, sufre un accidente similar (aunque muchísimo más impactante) y emprende un viaje de redescubrimiento personal, empezando lo que él considera una nueva vida en una solitaria ciudad costera llamada Duma Key.

Pero Duma Key es mucho más que una novela acerca de comenzar una nueva vida tras un horrible accidente, pues contiene elementos de terror psicológico y algunos momentos verdaderamente sorprendentes.


#12: Misery (1987)

Otra de las obras más populares de Stephen King, Misery es un atrapante thriller psicológico en el que una loca de mierda fanática secuestra a su autor favorito y lo mantiene prisionero para que le escriba nuevos libros de su personaje favorito, Misery Chastain.

Toda la novela transcurre en una pequeña cabaña en el medio de la nada; es una historia que se lee rapidísimo y con una de las mejores antagonistas que ha creado Stephen King. Annie Wilkes es sin lugar a dudas uno de los mejores villanos que encontrarás en sus novelas debido a lo bien que King describe cómo funciona su mente desquiciada. 


#11: El Resplandor (1977)

El Resplandor es todo un "clásico moderno" de la literatura del terror que lamentablemente es más conocido gracias a la nefasta adaptación de Stanley Kubrick; en mi opinión no existe punto de comparación entre el libro y la película.

El resplandor supone una reinvención de las novelas del estilo "casa embrujada", pues hace hincapié en los rasgos psicológicos de los personajes en vez de enfocarse en "la maldición" que hace aparecer a los fantasmas.

Es un libro lleno de escenas memorables y aterradoras, pues narra el proceso por el cual un padre comienza a volverse loco y a poner en peligro a su familia. Además, cuenta con una secuela, titulada "Doctor Sueño", en la que conocemos lo que sucede con uno de los protagonistas muchos años después.  

#10: Revival (2014)


Entrando en los diez mejores aparece una de las novelas más recientes de King: Revival.

Esta es una historia de aprendizaje en la que acompañamos a Jamie Morton, un hombre que tras un encuentro con un excéntrico reverendo y un espantoso incidente ocurrido durante su infancia, queda marcado de por vida.

Es un libro que me encantó y que supuso una vuelta al "King clásico". Con Revival, King logró crear otra historia de vida bastante real, pero al mismo tiempo sobrenatural y aterradora.
En mi opinión merece un lugar entre sus diez mejores trabajos justamente por demostrar que su talento para crear este tipo de historias sigue intacto.

El final de este libro es impresionante y uno de los mejores que he leído en cualquiera de sus novelas.

En este enlace puedes leer la reseña completa.



#9: El talisman (1984)

El Talisman cuenta la historia del pequeño Jack Sawyer y su peligroso viaje a través de un extraño mundo llamado "Los Territorios", en donde busca una cura para su madre que está muriendo a causa de un cáncer de pulmón. 

Es una de las novelas más difíciles de conseguir de King (al menos acá en Uruguay), lo cual es una lástima porque es una de sus historias más entretenidas. En este libro, King y Straub nos cuentan un extraordinario viaje que por momentos tiene cierto tono de cuento de hadas, pero sin perder en ningún momento el toque macabro y siniestro que caracteriza a ambos autores.

En mi opinión es uno de los mejores libros de King porque nos permiten conocer su faceta de "autor de fantasía", sin la necesidad de leer su obra fantástica por excelencia (La Torre Oscura), la cual es mucho más larga. Además, es una historia que tiene de todo: aventuras, seres sobrenaturales, momentos muy divertidos y otros muy tristes.   

Este libro fue la primera colaboración de King con su gran amigo, Peter Straub (autor que también recomiendo), y cuenta con una secuela titulada Casa Negra; también existe el rumor de que están trabajando en una tercera parte.


#8: Cementerio de animales (1983)


Cementerio de animales es uno de los tantos libros de King que suelen ser pasados por alto al no ser tan conocido como sus obras más famosas. 

Es una novela de terror bastante ágil, que parte de una premisa bastante simple y tampoco hay una enorme cantidad de personajes complejos, pero King se encarga de desarrollar la trama de forma tal que es imposible despegarse del libro. 

Se trata de una de las historias más oscuras que ha escrito King. La trama gira en torno a la muerte y cómo esta afecta a las diferentes personas, y hasta qué punto se puede llegar para impedir la muerte de nuestros seres queridos. 



#7: El umbral de la noche (1978)


Al igual que Edgar Allan Poe y H.P Lovecraft (dos de sus mayores influencias), King ha escrito una enorme cantidad de relatos cortos que se han publicado en diferentes revistas y periódicos a lo largo de los años, razón por la cual es común encontrar una gran cantidad de colecciones de historias cortas entre sus obras.

El umbral de la noche fue la primera colección de King en ser publicada y, en mi opinión, es la mejor de todas; ninguna otra compilación de relatos que ha publicado hasta ahora me causó el mismo impacto. 

Esta colección contiene 20 relatos, la mayoría pertenecientes al género del terror, entre los cuales se encuentran algunos de los mejores que ha escrito King: Los chicos del maíz, el hombre de la cortadora de césped, Basta S. A y El Coco, por nombrar algunos de mis favoritos. 


#6: La Milla Verde (1996)


Probablemente hayas visto la película en la cual Tom Hanks interpreta a un policía encargado de administrar el pabellón donde son retenidos los presos condenados a la pena de muerte (y si no la has visto, deberías; es una película excelente aunque recomiendo leer el libro primero). 



La milla verde (también conocida como El pasillo de la muerte) es sin dudas una de las historias más dramáticas y hermosas que ha escrito King. Uno se llega a encariñar demasiado con los condenados a muerte y además se introduce un elemento mágico que resulta excelente. 



Es el mejor ejemplo de la versión de King que más disfruto: personajes sólidos y extremadamente reales que se ven afectados por algo sobrenatural.



Es uno de mis libros favoritos no solo de King, sino de cualquier autor, y es mil veces mejor que la película (como suele suceder).


#5: Las cuatro estaciones (1982)


La otra colección que decidí incluir en este Top 10 es la colección más famosas de novelas cortas que ha publicado King. 

Las cuatro estaciones recoge cuatro novelas cortas de las cuales tres han sido adaptadas al cine con gran éxito: El cuerpo (adaptada al cine con el título Stand by me o Cuenta conmigo, en Latinoamérica), La redención de Shawshank (Sueños de libertad) y Alumno aventajado (Apt pupil).

Lamentablemente la edición en español separó esta colección en dos volúmenes, pero definitivamente valen la pena. Las cuatro novelas cortas son brillantes y muy diferentes una de otra; esta colección es otra de las tantas muestras de la versatilidad que posee King para crear historias.


#4: El misterio de Salem's Lot (1975)


La segunda novela publicada de Stephen King es también otra de sus obras más famosas y uno de sus mejores libros de terror.

No está bueno comentar mucho de qué trata, es un libro del que cuanto menos sepas, mejor. Pero, como hay que decir algo, simplemente mencionaré que es una historia acerca de un pequeño y siniestro pueblo que se ve afectado por la llegada de un misterioso extraño.

También supone una reinvención y actualización de un sub género del terror del que parece estar todo escrito, pero King se las ingenió para homenajear a obras clásicas.

Salem's Lot es una historia de terror brillante que sin dudas merece un lugar entre lo mejor de Stephen King.



#3: Apocalipsis (1978)



Ver el tamaño de este libro puede intimidar a más de un lector; la edición de bolsillo es un verdadero ladrillo de casi 1600 páginas. Sin embargo, una vez que comiences a leerlo desearás que esas 1600 páginas nunca terminen porque es uno de los libros más épicos y entretenidos que he leído. 



En Apocalipsis, Stephen King mezcla fantasía y ciencia ficción de forma magistral, creando un enorme elenco de personajes muy variados que se verán enfrentados entre sí luego de que el mundo fue destruido por un horrendo virus altamente contagioso. 



Además, este libro tiene como antagonista principal al "adorable" Randall Flagg, el cual es a mi entender el mejor villano creado por King.



#2: Las tierras baldías (La torre oscura #3) (1991)


Me encantaría considerar toda la saga de la Torre Oscura como un solo libro, pero creo que eso sería hacer trampa (?). Por lo tanto decidí incluir en esta lista al que considero el mejor libro de la saga épica de Stephen King: Las Tierras Baldías.

La Torre Oscura es la saga que conecta TODO el universo creado por Stephen King; en ella vas a encontrar algunas menciones y personajes que aparecen en diferentes libros, y también te ayudará a comprender mejor algunos aspectos que King esconde como guiños a la saga en muchos de sus libros. 

Uno toma mayor consciencia de lo impresionante que resulta la obra de King una vez que lee la saga de la Torre Oscura, es sin dudas el mayor legado que va a dejar como escritor y una forma brillante de crear cierta coherencia entre sus diferentes historias. 


#1: It (eso) (1986)


Me costó mucho decidir entre la saga de la Torre Oscura y este libro, pero considero que como libro autoconclusivo, It es lo mejor que ha escrito King. 

Desde el primer capítulo se nos presenta una historia extremadamente perturbadora, con un extraño payaso que acecha en las alcantarillas de Derry y asesina niños. 
Pero It es mucho más que una historia de terror: es una historia acerca de la amistad y de enfrentar a los terrores de la niñez. 

Sin lugar a dudas es uno de los libros más "redondos" de King, tanto en cuanto a la trama como en cuanto a los personajes. Es imposible no sentir simpatía por "el club de los perdedores" que protagonizan esta historia y ver cómo crecen, ya que el libro es narrado en dos líneas temporales que se complementan a la perfección. 

En resumen, si no te molesta leer libros largos, It puede ser una excelente forma de conocer el estilo de King. Es una mezcla brillante de historia de aprendizaje y terror, pero al mismo tiempo tiene momentos verdaderamente hermosos debido al lazo de amistad que une a los personajes. Creo que es el libro que mejor representa a los elementos que caracterizan a King como autor.

Hasta acá llegó mi Top 19, espero que resulte útil para quien esté preguntándose cuáles son los mejores libros para comenzar a leer a King. En algún momento pienso armar un Top 10 con los peores libros del autor.

Como siempre, cualquier comentario y sugerencia son bienvenidos. Me interesa saber cuáles son sus libros favoritos de King así que no duden en compartir su opinión.


"Largos días y placenteras noches" :) 

martes, 14 de junio de 2016

End of Watch (Trilogía Bill Hodges #3) - Stephen King

(La sinopsis contiene spoilers acerca de la identidad del asesino, así que si no has leído los anteriores te recomendaría que no lo abras. La reseña no tiene spoilers). Por el momento el libro no se encuentra traducido al español.





End of Watch es la tercera y (por suerte) la última novela protagonizada por el detective retirado Bill Hodges. También espero que sea la última novela negra que escriba Stephen King porque, si ya han leído mis opiniones acerca de Mr. Mercedes y Finders Keepers (me niego a llamarla Quien Pierde Paga, como nefastamente la han traducido), sabrán que detesto estos libros por una gran variedad de razones. 

A pesar de mi predisposición a odiar este libro, tenía la esperanza de que End of Watch redimiera en cierta forma esta trilogía, cosa que logra a medias. 

Comenzando por los aspectos positivos que le encontré a este libro, digo que está muy bien escrito, cosa que no sorprende tratándose de una novela de Stephen King. Está escrita en tiempo presente (una técnica muy usada en las novelas negras) lo cual hace que se lea bastante rápido y mantiene al lector siempre a la espera de que algo importante va a pasar. Otra cosa que me gustó fue que esta vez el crimen (y el asesino) están más relacionados con lo paranormal: al final de Finders Keepers, King añadió un elemento sobrenatural que fue la principal razón por la cual me interesaba leer este libro. 
También los capítulos narrados desde la perspectiva del criminal son bastante buenos y en general fue lo que más disfruté de los tres libros: cómo King nos mete en la mente perturbada de un psicópata diferente en cada una de estas novelas.

Lamentablemente, hasta ahí llega lo bueno. Como mencioné antes, es un libro que "redime a medias" esta trilogía porque es como que le falta algo y no queda claro qué carajo es: ¿Es una novela negra? ¿Una novela de suspenso? ¿Un thriller paranormal? 

El elemento sobrenatural al principio me pareció muy bueno, pero la forma en la que King lo fue desarrollando me pareció bastante traída de los pelos e inverosímil... Bueno, me dirán ¿por qué algo sobrenatural tiene que ser explicado? A lo que me refiero es que no me creí para nada la forma en la que se desarrollan dichos aspectos y me dio la sensación de que King extrañaba meter algo paranormal en la historia (cosa que por lo general se le da muy bien y que a mí me encanta, pero no en este caso).

Otra cosa que detesto de estos libros, como ya destaqué en las reseñas anteriores, son los personajes. Holly Gibney, la chica con el trastorno obsesivo compulsivo que era la que más me gustaba, es una sombra del personaje de los libros anteriores. Para mi desgracia, este libro se enfoca más bien en Bill Hodges que debe ser de los protagonistas más desagradables que ha escrito King. En End of Watch, el detective alcanza un mayor grado de asquerosidad: está viejo, se queja de dolores constantemente y no sabe un sorete acerca de tecnología; es como leer una historia protagonizada por un anciano que se trata de hacer el "chico cool" y fracasa miserablemente.

Pero lo peor de todo es que King vuelve a caer en los errores cometidos en Mr. Mercedes: el final resulta muy apurado y la solución del misterio se da a causa de una sucesión de coincidencias demasiado convenientes y no debido a la destreza de los investigadores. El criminal también se va "desinflando" a medida que transcurre la historia: arranca muy bien (en especial gracias a los aspectos sobrenaturales que mencioné antes) pero termina siendo demasiado estúpido.

Calificación 6/10:
End of Watch es el cierre de una trilogía que me dejó con gusto a poco. Además, no sé si llamarla una trilogía en el sentido convencional, ya que perfectamente se puede leer cualquiera de los libros de manera independiente y aún así comprender la historia. En mi opinión, éste es el mejor de los tres libros (tampoco es que se necesitara mucho para eso) gracias a los elementos sobrenaturales que, a pesar de ser poco creíbles, le dan un toque un poco "más King" a la trama. Por eso mi recomendación es que si no son muy fanáticos de este tipo de historias, no pierdan tiempo leyendo Mr. Mercedes y Finders Keepers. 

Claro que mi opinión es la minoritaria ya que estos libros tuvieron mucho éxito y se está preparando una miniserie que comenzará a ser emitida en 2018. Será protagonizada por Ojoloco Moody Brendan Gleeson en el papel de Bill Hodges. Si te gustó Mr. Mercedes y Finders Keepers, entonces End of Watch te va a encantar. 


jueves, 7 de abril de 2016

Mientras Escribo - Stephen King

Sinopsis: Pocas veces un libro sobre el oficio de escribir ha resultado tan clarificador, útil y revelador. Mientras Escribo empieza con el relato de la asombrosa infancia de Stephen King y su extraño y temprano interés por la escritura. Una serie de vívidos recuerdos de la adolescencia, de la universidad y de los años de lucha que lo llevaron a la culminación de su primera novela, Carrie, aportan al lector una amena y divertida perspectiva sobre la formación del escritor. A continuación King describe las herramientas básicas del oficio y expone sus opiniones personales sobre el secreto de la escritura.

Mientras Escribo culmina con el conmovedor relato de cómo su necesidad de escribir lo estimuló para recuperarse de su casi fatal accidente en el verano de 2000.

"Escribir no es cuestión de ganar dinero, hacerse famoso, ligar mucho ni hacer amistades. En último término, se trata de enriquecer las vidas de las personas que leen lo que haces, y al mismo tiempo enriquecer la tuya. Es levantarse, recuperarse y superar lo malo. Ser feliz, vaya. Ser feliz. (...) Escribir es mágico; es, en la misma medida que cualquier otra arte de creación, el agua de la vida. El agua es gratis. Conque bebe.
Bebe y sacia tu sed".

Bueno, tengo una confesión que hacer tranquilos que no está relacionada con ningún delito (?): en la sección de Stephen King puse que había leído todos sus libros cuando en realidad me faltaba leer éste. Pues bien, ¡problema resuelto! Ahora oficialmente puedo decir que leí todo lo que ha escrito mi autor favorito y la verdad que lamento no haberme interesado mucho antes por esta especie de autobiografía/guía.

No era un libro que me llamara la atención porque a) es de no ficción y yo leo como entretenimiento, para manuales y ensayos ya tengo de sobra con la universidad y b) no estaba interesado en aprender a escribir. 
El tema es que lo vi en una librería por la que paso siempre de vuelta a casa y no me pude resistir, ya que es de los pocos libros de King que me faltaban en mi colección. Me llevó poco tiempo darme cuenta que había cometido un error en no interesarme por este libro cuando, sin darme cuenta, leí la mitad en una noche.

No está escrito como los típicos manuales, es decir, llenos de términos extraños con los cuales el autor parece esforzarse por demostrar lo mucho que sabe y no por hacer que el lector lo entienda. Por suerte King escogió una forma amena de transmitir sus conocimientos, encarando al lector como si fuera una charla con un amigo.
Me hizo acordar mucho a los prólogos que suelen acompañar algunas de sus novelas en los cuales explica qué lo inspiró a escribir el libro en cuestión, agradece a los que lo ayudaron y muestra un poco de cariño hacia sus lectores; considero que este libro es una versión extendida de dichos textos.

Algo muy bueno es que la estructura del libro es un tanto "desprolija" y no sigue un orden. Se divide en tres partes que abordan distintos temas: la primera es un racconto de la infancia y vida adulta del autor pero va de atrás para adelante permanentemente, pasando de cosas que le ocurrieron durante su niñez a su etapa universitaria y posteriormente a su matrimonio, con una gran facilidad y haciendo que la lectura sea ágil. Si bien muchas de estas anécdotas ya las conocía gracias a Wikipedia y otros artículos que he leído, es excelente la forma en la que King nos narra todo sin guardarse nada (incluso sus problemas con las drogas).

La segunda parte es la más extensa y la que se podría considerar el manual propiamente dicho. En ella vas a encontrar un montón de consejos útiles desde rutinas recomendables para escribir, estilo, desarrollar tu propia "voz", nociones básicas de gramática, hasta cosas prácticas que le servirán a un escritor ya consolidado, como por ejemplo, conseguir un agente y para qué sirve tener uno. 

La tercera parte es quizás la más emotiva porque en ella King nos cuenta acerca del incidente automovilístico que casi le cuesta la vida en el año 2000. Además, al final hay una gran lista con libros de géneros muy variados que inspiraron a King a lo largo de su carrera.
Es muy probable que en los siguientes meses lea alguno de ellos, en especial los de autores que tengo ganas de comenzar a leer desde hace tiempo. 

Lo único que se me hizo pesado fueron algunas partes en las que emplea ejemplos de poesía (que no me gusta, ya sé, soy un inculto) y la parte acerca de los agentes literarios puede ser un poco denso si no te interesa del todo el tema.

Calificación 8/10:
Este libro es mucho más que un manual para escritores. Es el testimonio de uno de los autores más prestigiosos de la actualidad y está repleto de consejos útiles que te servirán tanto si quieres dedicarte a escribir como si no. 
En lo personal me sirvió muchísimo porque al estar cursando traducción tengo que mejorar la expresión escrita y espero que ese progreso se refleje en las futuras entradas claro que de momento voy a seguir escribiendo como el culo hasta mejorar xD.

Como nota final agrego que es recomendable leer los siguientes libros de King antes que este: Apocalipsis, La Zona Muerta, Carrie y Misery.
La razón de esto es que King habla mucho acerca de esas novelas (y otras que ahora no recuerdo, tengo pésima memoria y no las anoté por vago ¬¬) a lo largo del libro y suelta tremendos spoilers acerca de ellas. Así que a menos que no estés interesado en leer esos libros, sigue mi consejo. 


miércoles, 11 de noviembre de 2015

El bazar de los malos sueños - Stephen King

"Así que aquí está la mercancía, mi querido Lector Constante. Esta noche vendo un poco de todo: un monstruo con apariencia de auto (una sombra de Christine), un hombre que puede matarte escribiendo tu obituario, un e-reader que accede a mundos paralelos y el favorito de todo el mundo: el fin de la raza humana. Me gusta vender estas cosas cuando el resto de los vendedores se han ido a sus casas, cuando las calles están desiertas y el frío cascarón de la luna flota sobre la ciudad. En ese momento es cuando me gusta desplegar mi manta y exponer mi mercancía."

«El Bazar de los malos sueños» es una colección de 18 relatos y 2 poemas de Stephen King que, al igual que el resto de sus compilados, recoge distintas historias publicadas en varios medios que son difíciles de conseguir hoy en día. Esta colección además incluye algunos relatos inéditos, otros revisados por el autor y además incluye una introducción así como las explicaciones acerca de cómo surgieron las ideas para estas historias.


Es la primera vez que he leído varias de las historias recogidas en una colección de King antes de que la misma fuera publicada (señal de que me estoy poniendo viejo (?), pero el agregado de las explicaciones que da el autor a sus historias siempre resulta excelente y permite apreciar lo mucho que quiere a estas historias. También al final de cada una menciona al autor o amigo a quien le dedica cada relato, ya que son variados y reflejan los diferentes estilos que influyeron a King al momento de escribir.  

A continuación hago una breve reseña de cada historia. Voy a calificar cada una entre 1 y 5 estrellas y al final doy una calificación de la colección en general, como hago siempre que reseño una colección. Al igual que en las demás reseñas de los libros de King, al final agrego las referencias y conexiones a sus otras obras. 

Veamos que tiene el buen Stephen para nosotros en su tienda de los malos sueños.