martes, 27 de septiembre de 2016

Reto: Halloween de libros y cine junto al fuego

Se acerca octubre y el blog se viste de gala (?) para recibir al mes del terror, ya que es uno de mis géneros favoritos. 

Durante el próximo mes solo voy a leer libros de terror y, al igual que el año pasado, me vuelvo a unir a este entretenido reto creado por Atalanta, del blog "Un libro junto al fuego". El mismo consiste en leer al menos un libro de terror que tenga una adaptación cinematográfica para escribir una reseña del libro y, si te animas, ver también la película. 

Aunque este es un mes muy complicado, intentaré leer la mayor cantidad de libros posible. 
Si te interesa participar en el reto, puedes hacerlo clickeando este enlace.

A continuación les presento los libros que pienso leer para el reto, con un breve comentario acerca de cada uno:


Las Ruinas - Scott B. Smith

SinopsisUnos jóvenes norteamericanos de vacaciones en México ven cómo estas se convierten en una pesadilla. Lo que iba a ser un trekking emocionante por la jungla, pasa a ser una caza y captura en la que ellos serán las víctimas.

Llevo mucho tiempo queriendo leer este libro que fue recomendado por Stephen King. No tengo mucha idea acerca de la historia salvo por esa breve sinopsis, así que espero que me sorprenda; he leído algunas opiniones muy favorables en Goodreads y los libros recomendados por Stephen King suelen gustarme. 


The Woman - Jack Ketchum

Jack Ketchum (que no es pariente de Ash Ketchum, el protagonista de pokémon (?) es un autor que se caracteriza por contar historias de terror muy explícitas, y es de los más destacados dentro del género gore o splatterpunk. No recurre a lo paranormal, sino que sus historias exploran los aspectos más retorcidos y crueles de la personalidad del ser humano. 

The Woman es la tercera entrega de una trilogía acerca de caníbales que comencé el año pasado con Off Season (uno de los libros de terror más enfermizos que he leído) y aprovecharé la ocasión para conocer cómo termina la historia de la familia caníbal de Maine. 
Me da curiosidad saber si el libro es diferente a la película, ya les contaré :)


 Déjame Entrar - John Ajvide Lindqvist

Este es otro libro que quiero leer porque me han comentado que es bastante bueno. 

Es un libro sobre vampiros, pero tampoco tengo mucha idea sobre la trama y no quiero buscar mucha información al respecto porque comenzar a leer un libro "a ciegas" es algo que disfruto bastante.





 Cuentos de amor, de locura y de muerte - Horacio Quiroga

Este libro no entra en el reto, sino que es la lectura del mes del #Clubdelectura.uy.
Horacio Quiroga es un autor uruguayo que nació en 1878 y es considerado uno de los mayores referentes de la literatura latinoamericana. 
Leí esta colección durante la secundaria (hace ya más de 10 años, me siento un abuelo) y guardo buenos recuerdos de algunos de estos cuentos. Siempre digo que Quiroga y Stephen King son los grandes responsables de que el terror sea uno de mis géneros literarios favoritos, así que espero compartir con ustedes mis opiniones acerca de este autor clásico. 

Esto es todo lo que pienso leer durante octubre, espero que me de el tiempo. Al igual que el año pasado, en estos días pienso armar una lista con algunas recomendaciones de libros de terror para festejar Halloween como Cthulhu manda :)

De momento, puedes leer la lista que hice el año pasado en este enlace


jueves, 22 de septiembre de 2016

Lecturas y reseñas pendientes


¡Hola, espero que anden bien! No suelo escribir este tipo de entradas, pero como me encuentro inmerso en un bloqueo reseñador (?) y tenía ganas de actualizar el blog, en esta entrada voy a compartir los libros que compré últimamente y que espero leer en cuanto me sea posible. También voy a agregar la lista de las reseñas que tengo pendientes y que espero subir en algún momento. Por ahora voy a dejar una breve opinión de lo que me pareció cada libro, capaz que alguno les puede llamar la atención.

Cartas en el asunto, Ronda de noche, Imágenes en acción y Brujas de viaje - Terry Pratchett


Amo los libros de Terry Pratchett y siempre que veo alguno en la librería no lo pienso dos veces y lo compro. Lo malo es que últimamente he comprado demasiados y se me han ido amontonando en la estantería (Cartas en el asunto está esperando a ser leído desde el año pasado T_T).

El primero que pienso leer es Ronda de noche que es considerado como uno de los mejores libros de todo Mundodisco por muchos fanáticos de la saga. Es que una novela protagonizada por Sam Vimes raramente va a decepcionar :)



The Wise Man's Fear (El temor de un hombre sabio) - Patrick Rothfuss

Compré este libro junto con El nombre del viento, ya que sabía de antemano que esta trilogía me iba a gustar mucho. Seguramente va a ser el libro que deje para el final porque es el más largo de todos los que tengo pendientes y porque no hay señales de que Rothfuss publique el último volumen de la trilogía próximamente... Quién sabe, capaz que para cuando termine de leer todo lo que tengo pendiente se decide a publicarlo.

Déjenme soñar por lo menos (?).


El Murciélago - Jo Nesbø


Me da vergüenza admitir que tengo este libro en mi estantería desde hace más de dos años, me lo regalaron para mi cumpleaños y ahí se quedó. Como es de un autor que no conozco y no soy muy fan de las novelas negras, he ido aplazando su lectura.

Voy a intentar leerlo más que nada porque me da lástima tener libros sin leer en mi estantería. Si ya lo has leído, puedes comentarme qué te pareció.

Si alguien lo ha leído, por favor que me comente si me estoy perdiendo de una gran novela.



Hyperion - Dan Simmons

Llevo queriendo leer Hyperion desde hace dos años aproximadamente, pero nunca encuentro el momento adecuado ya que es un libro que hay que leer sin distracciones para sacarle mayor provecho a la historia.

Tengo muchas expectativas, es considerado como uno de los mejores libros de ciencia ficción contemporáneos y además hace tiempo que quiero leer a Dan Simmons; seguramente será el próximo que lea.




Voces de Chernóbil - Svetlana Alexievich

Este libro ganó el premio nobel de la literatura del año pasado y me llamó mucho la atención. Pese a que no leo libros de no ficción muy a menudo, es un género que me gusta e intento leer al menos un libro de este tipo por año.

Con este libro espero aprender mucho más acerca de una de las peores catástrofes nucleares en la historia de la humanidad. Por las diferentes reseñas que he leído, tengo grandes expectativas.




Las naves de la magia - Robin Hobb


Leí a la señora Hobb por primera vez el año pasado con su trilogía del asesino y me pareció bastante meh (en este enlace puedes leer la reseña sin spoilers del tercer libro de esa trilogía).

Sin embargo, mucha gente con gustos similares a los míos dice que esta saga es excelente, así que voy a confiar en su criterio y darle otra oportunidad a esta autora que es de las más reconocidas de la fantasía contemporánea.




Relectura de la Torre Oscura - Stephen King


Como hace tiempo que no subo una reseña de un libro de King, pienso releer toda la saga de la Torre Oscura para subir las reseñas de cada libro. Pero no voy a comenzar por los libros de la torre, sino que empezaré con los que están más vinculados a la misma; el primero que voy a leer será Corazones en la Atlántida que introduce a Ted Brautigan, un personaje clave. Luego seguramente leeré El Talismán y Casa Negra, pero al igual que cada vez que planeo una lectura, seguramente termine cambiando de libro xD

domingo, 11 de septiembre de 2016

Top 10: Los mejores libros de Stephen King


Llevaba bastante tiempo queriendo hacer una lista con los que, en mi opinión, son los mejores libros de Stephen King.

Desde ya aclaro que esta lista es completamente subjetiva, está bien si no crees que estos son los mejores libros de King; simplemente deja un comentario en esta entrada con los libros que consideras que faltaron en caso de estar en desacuerdo con la lista que armé. 



Hacer este top 10 es algo bastante complicado debido a la enorme cantidad de libros publicados por el autor y por la variedad de géneros en los que ha incursionado a lo largo de los años, pero en fin, por eso lo queremos tanto. 


No los aburro más, acá están los que a mi entender son los mejores libros del gran Steve:


 #10: Revival (2014)


Decidí comenzar esta lista con uno de los libros más recientes de King: Revival.
Esta es una historia de aprendizaje en la que acompañamos a Jamie Morton, un hombre que tras un encuentro con un excéntrico reverendo y un espantoso incidente ocurrido durante su infancia, queda marcado de por vida.

Es un libro que me encantó y que supuso una vuelta al "King clásico". Con Revival, King logró crear otra historia de vida bastante real, pero al mismo tiempo sobrenatural y aterradora.
En mi opinión merece un lugar entre sus diez mejores trabajos justamente por demostrar que su talento para crear este tipo de historias sigue intacto.

El final de este libro es impresionante y uno de los mejores que he leído en cualquiera de sus novelas.

En este enlace puedes leer la reseña completa.



#9: El talisman (1984)

El Talisman cuenta la historia del pequeño Jack Sawyer y su peligroso viaje a través de un extraño mundo llamado "Los Territorios", en donde busca una cura para su madre que está muriendo a causa de un cáncer de pulmón. 

Es una de las novelas más difíciles de conseguir de King (al menos acá en Uruguay), lo cual es una lástima porque es una de sus historias más entretenidas. En este libro, King y Straub nos cuentan un extraordinario viaje que por momentos tiene cierto tono de cuento de hadas, pero sin perder en ningún momento el toque macabro y siniestro que caracteriza a ambos autores.

En mi opinión es uno de los mejores libros de King porque nos permiten conocer su faceta de "autor de fantasía", sin la necesidad de leer su obra fantástica por excelencia (La Torre Oscura), la cual es mucho más larga. Además, es una historia que tiene de todo: aventuras, seres sobrenaturales, momentos muy divertidos y otros muy tristes.   

Este libro fue la primera colaboración de King con su gran amigo, Peter Straub (autor que también recomiendo), y cuenta con una secuela titulada Casa Negra; también existe el rumor de que están trabajando en una tercera parte.


#8: Cementerio de animales (1983)


Cementerio de animales es uno de los tantos libros de King que suelen ser pasados por alto, al no ser tan conocido como sus obras más famosas. 

Es una novela de terror bastante ágil, que parte de una premisa bastante simple y tampoco hay una enorme cantidad de personajes complejos, pero King se encarga de desarrollar la trama de forma tal que es imposible despegarse del libro. 

Se trata de una de las historias más oscuras que ha escrito King. La trama gira en torno a la muerte y cómo esta afecta a las diferentes personas, y hasta qué punto se puede llegar para impedir la muerte de nuestros seres queridos. 





#7: El umbral de la noche (1978)


Al igual que Edgar Allan Poe y H.P Lovecraft (dos de sus mayores influencias), King ha escrito una enorme cantidad de relatos cortos que se han publicado en diferentes revistas y periódicos a lo largo de los años, por lo cual es común encontrar una gran cantidad de colecciones de historias cortas entre sus obras.

El umbral de la noche fue la primera colección de King en ser publicada y, en mi opinión, es la mejor de todas; ninguna otra compilación de relatos que ha publicado hasta ahora me causó el mismo impacto. 

Esta colección contiene 20 relatos, la mayoría pertenecientes al género del terror, entre los cuales se encuentran algunos de los mejores que ha escrito King: Los chicos del maíz, el hombre de la cortadora de césped, Basta S. A y el Coco, por nombrar algunos de mis favoritos. 


#6: La Milla Verde (1996)


Probablemente hayas visto la película en la cual Tom Hanks interpreta a un policía encargado de administrar el pabellón donde son retenidos los presos condenados a la pena de muerte (y si no la has visto, deberías; es una película excelente aunque recomiendo leer el libro primero). 



La milla verde (también conocida como El pasillo de la muerte) es sin dudas una de las historias más dramáticas y hermosas que ha escrito King. Uno se llega a encariñar demasiado con los condenados a muerte y además se introduce un elemento mágico que resulta excelente. 



Es el mejor ejemplo de la versión de King que más disfruto: personajes sólidos y extremadamente reales que se ven afectados por algo sobrenatural.

Es uno de mis libros favoritos no solo de King, sino de cualquier autor, y es mil veces mejor que la película (como suele suceder).


#5: Las cuatro estaciones (1982)


La otra colección que decidí incluir en este Top 10 es la colección más famosas de novelas cortas que ha publicado King. 

Las cuatro estaciones recoge cuatro novelas cortas de las cuales tres han sido adaptadas al cine con gran éxito: El cuerpo (adaptada al cine con el título Stand by me o Cuenta conmigo, en Latinoamérica), La redención de Shawshank (Sueños de libertad) y Alumno aventajado (Apt pupil).

Lamentablemente la edición en español separó esta colección en dos volúmenes, pero definitivamente valen la pena. Las cuatro novelas cortas son brillantes y muy diferentes una de otra; esta colección es otra de las tantas muestras de la versatilidad que posee King para crear historias.


#4: El misterio de Salem's Lot (1975)


La segunda novela publicada de Stephen King es también otra de sus obras más famosas y uno de sus mejores libros de terror.

No está bueno comentar mucho de qué trata, es un libro del que cuanto menos sepas, mejor. Pero, como hay que decir algo, simplemente mencionaré que es una historia acerca de un pequeño y siniestro pueblo que se ve afectado por la llegada de un misterioso extraño.

También supone una reinvención y actualización de un sub género del terror del que parece estar todo escrito, pero King se las ingenió para homenajear a obras clásicas.

Salem's Lot es una historia de terror brillante que sin dudas merece un lugar entre lo mejor de Stephen King.



#3: Apocalipsis (1978)



Ver el tamaño de este libro puede intimidar a más de un lector, la edición de bolsillo es un verdadero ladrillo de casi 1600 páginas. Sin embargo, una vez que comiences a leerlo desearás que esas 1600 páginas nunca terminen porque es uno de los libros más épicos y entretenidos que he leído. 



En Apocalipsis, Stephen King mezcla fantasía y ciencia ficción de forma magistral, creando un enorme elenco de personajes muy variados que se verán enfrentados entre sí luego de que el mundo fue destruido por un horrendo virus altamente contagioso. 



Además, este libro tiene como antagonista principal al "adorable" Randall Flagg, el cual es a mi entender el mejor villano creado por King.


#2: Las tierras baldías (La torre oscura #3) (1991)


Me encantaría considerar toda la saga de la Torre Oscura como un solo libro, pero creo que eso sería hacer trampa (?). Por lo tanto decidí incluir en esta lista al que considero el mejor libro de la saga épica de Stephen King: Las Tierras Baldías.

Por si no lo sabes, la Torre Oscura es la saga que conecta TODO el universo creado por Stephen King; en ella vas a encontrar algunas menciones y personajes que aparecen en diferentes libros, y también te ayudará a comprender mejor algunos aspectos que King esconde como guiños a la saga en muchos de sus libros. 

Uno toma mayor consciencia de lo impresionante que resulta la obra de King una vez que lee la saga de la Torre Oscura, es sin dudas el mayor legado que va a dejar como escritor y una forma brillante de crear cierta coherencia entre sus diferentes historias. 


#1: It (eso) (1986)


Me costó mucho decidir entre la saga de la Torre Oscura y este libro, pero considero que como libro autoconclusivo, It es lo mejor que ha escrito King. 

Desde el primer capítulo se nos presenta una historia extremadamente perturbadora, con un extraño payaso que acecha en las alcantarillas de Derry y asesina niños. 
Pero It es mucho más que una historia de terror: es una historia acerca de la amistad y el enfrentar a los terrores de la niñez. 

Sin lugar a dudas es uno de los libros más "redondos" de King, tanto en cuanto a la trama como en cuanto a los personajes. Es imposible no sentir simpatía por "el club de los perdedores" que protagonizan esta historia y ver cómo crecen, ya que el libro es narrado en dos líneas temporales que se complementan a la perfección. 

En resumen, si no te molesta leer libros largos, It puede ser una excelente forma de conocer el estilo de King. Es una mezcla brillante de historia de aprendizaje y terror, pero al mismo tiempo tiene momentos verdaderamente hermosos debido al lazo de amistad que une a los personajes. Creo que es el libro que mejor representa a los elementos que caracterizan a King como autor.

Hasta acá llegó mi Top 10, espero que resulte útil para quien esté preguntándose cuáles son los mejores libros para comenzar a leer a King. 

Es obvio que en un top 10 quedaron muchos libros afuera como Misery, Duma Key, El Talismán, Ojos de fuego, Tommyknockers y La historia de Lisey, por mencionar algunos que me gustan mucho; pero armé esta lista tratando de incluir la mayor variedad de géneros y no los libros que todo el mundo recomienda (en mi opinión Carrie y El resplandor son buenos, pero no son lo mejor de King). 

En cuanto tenga algo de tiempo pienso convertir esta lista en un "Top 19" por la importancia que dicho número tiene en la saga de la Torre Oscura :P. También pienso armar un Top 10 con los peores libros del autor (el número 1 ya lo tengo bien claro ;)

Como siempre, cualquier comentario y sugerencia son bienvenidos. Me interesa saber cuáles son sus libros favoritos de King así que no duden en compartir su opinión.


"Largos días y placenteras noches" :) 

miércoles, 31 de agosto de 2016

El Nombre de la Rosa - Umberto Eco

SinopsisValiéndose de características propias de la novela gótica, la crónica medieval, la novela policíaca, el relato ideológico en clave y la alegoría narrativa, El nombre de la rosa narra las actividades detectivescas de Guillermo de Baskerville para esclarecer los crímenes cometidos en una abadía benedictina... Y a esta apasionante trama debe sumarse la admirable reconstrucción que no se detiene en lo exterior sino que ahonda en las formas de pensar y sentir del siglo XVI.

Éste era un libro que llevaba bastante tiempo queriendo leer, pero sinceramente me daba pereza xD. Por suerte salió elegido como libro del mes del #Clubdelectura.uy, un grupo de lectura en el que comencé a participar, y entonces ya no hubo excusa para no leerlo. 

No es un libro fácil de leer y puede resultar muy tedioso por momentos, si estás esperando encontrar una novela de detectives ambientada en la Edad Media, que tenga el mismo ritmo frenético que las novelas de suspenso de la actualidad, te vas a llevar una gran decepción. 

El Nombre de la Rosa es mucho más que una novela de misterio. Por momentos se lee como un ensayo acerca de cómo era la vida dentro de una abadía durante la Edad Media, una disertación interminable sobre los albores del método científico y su impacto en la iglesia, así como una explicación de innumerables conceptos de filosofía y antropología. 

Por todo esto parecería que es un libro terriblemente aburrido y que cualquier persona de bien (?) no se lo recomendaría ni a su peor enemigo, pero esa no es la impresión que pretendo dar. Es un libro excelente y fue una lectura verdaderamente enriquecedora; simplemente quiero dejar claro que no es un libro para leer a la ligera, requiere bastante esfuerzo de parte del lector. 

Considero que lo peor de esta novela son las primeras cien páginas, que corresponden al primer día que los protagonistas pasan en la abadía. En esta primera parte, Eco no duda en echarnos en la jeta demostrarnos lo mucho que sabe de historia y filosofía: los personajes se van muchas veces por las ramas con diálogos interminables que ocupan páginas enteras, llenos de acotaciones que parecen no tener ningún sentido, frases en latín y otros divagues que por momentos me hicieron preguntarme qué carajo estaba leyendo. 
Esto es hecho adrede por parte del autor. En las apostillas que se incluyen al final de la novela (al menos en la edición que yo leí), Eco explica que las primeras páginas son un bombardeo de información al lector para asegurarse de que solo quienes quieran verdaderamente saber lo que era vivir en una abadía pudieran continuar el libro.  Eco, usted es diabólico.

Si superaste esa primera parte, ¡felicidades! Te quedan unas 500 páginas más de puro debate filosófico. Mentira, no sé como explicarlo exactamente, pero lo cierto es que después de esa pesadísima primera parte el libro se vuelve mucho más interesante. A pesar de que yo detesto la filosofía y la antropología, en ningún momento me resultó difícil seguir el hilo de las discusiones de los personajes y la historia me terminó enganchando. De todos modos recomiendo chequear algunos datos en Google o alguna enciclopedia para comprender mejor algunas referencias que se hacen a lo largo de la novela.

Sin lugar a dudas lo que más disfruté de la novela fue el personaje de Guillermo de Baskerville, el mentor del narrador de la historia. Guillermo es un ex inquisidor extremadamente astuto que se vale de la lógica y el método científico para llegar a conclusiones verdaderamente asombrosas, me encantó cómo Eco se las arregló para crear una especie de Sherlock Holmes medieval que resulta bastante convincente; en ningún momento me dio la sensación de que sus razonamientos fueran cualquier cosa o que sacara conclusiones de la galera.

La forma en la que la novela está redactada también me resultó bastante llevadera, dejando de lado los primeros capítulos, claro está. La historia es narrada por un monje anciano llamado Adso, que está dejando un registro de lo ocurrido a lo largo de los siete días que pasó en una abadía durante su juventud mientras acompañaba a Guillermo de Baskerville. De esta forma, el narrador va anticipando la acción en algunos capítulos y le permite describir mejor algunas situaciones, pero sin dejar que se pierda la intriga o el suspenso en ningún momento; me pareció brillante la forma en la que el autor me mantuvo interesado en descubrir el misterio y al mismo tiempo describió todos los pormenores de la época y de la vida que llevaban los monjes en la abadía. 

Calificación 9/10:
El Nombre de la Rosa es un libro brillante y mucho más que una simple novela de misterio. Es una novela de la cual se puede aprender mucho, pero se requiere una lectura atenta del texto para sacarle el mayor provecho posible; yo adoro las novelas históricas ambientadas en la Edad Media y gracias a este libro aprendí muchas cosas que desconocía. 
De nuevo advierto que las primeras cien páginas pueden resultar muy tediosas y confusas, pero considero que el esfuerzo vale la pena, ya que el final y el desarrollo de la novela son bastante buenos.

Si estás pensando en comprar en libro, intenta conseguir una buena edición anotada, ya que hay algunas versiones que directamente no traen la traducción de las frases en latín (que hay millones a lo largo del libro) y eso dificulta todavía más la lectura. Los pasajes en latín son sumamente importantes para comprender algunos eventos de la trama y el final del libro, así que es un detalle a tener en cuenta. 



lunes, 22 de agosto de 2016

¡Voto a Bríos! - Terry Pratchett

¡Volví! en forma de fichas Perdón, pero últimamente no tengo mucho tiempo para actualizar el blog ni visitar los demás blogs que sigo. También aviso que de momento quedan suspendidas las "traducciones" de libros porque estoy a full con traducciones "de verdad" xD. Tengo pendientes una cantidad de reseñas y otras entradas que quiero escribir; espero encontrar el tiempo y las ganas para escribir todo lo que tengo pendiente.

Hecha la pequeña aclaración, viene lo que de verdad no les importa, la reseña:


Resumen: Una isla que se creía perdida emerge entre Ankh-Morpork y Klatch, dos ciudades con culturas completamente diferentes. 
El conflicto se desata cuando ambas naciones quieren reclamar el nuevo continente como parte de su territorio, dando lugar a una serie de conspiraciones y atentados entre los habitantes de estas ciudades.

¡Voto a Bríos! Es el cuarto libro de la saga de los Guardias (mi saga favorita dentro de la locura que es Mundodisco) y en él se empieza a notar el progreso de la guardia de Ankh-Morpork en comparación con el primer libro. Ya no está compuesta únicamente por el capitán Vimes, Colon y Nobby, sino que ahora es una verdadera fuerza integrada por miembros de todas las variedades de seres que habitan la ciudad más poblada de Mundodisco: golems, trolls, enanos, hombres lobo, gárgolas, e incluso zombies. 

Esta enorme variedad de personajes le sirve a Pratchett para hacer lo que se le da mejor y lo que más disfruto de sus novelas: criticar los aspectos más ridículos de las diferentes culturas y religiones, creando estereotipos absurdos, pero a la vez sumamente entretenidos de leer. No considero ofensivas estas burlas, sino que por el contrario me parecen una forma bastante inteligente de criticar nuestra realidad sirviéndose de criaturas fantásticas; ese aspecto es lo que hace que Mundodisco sea una saga única, diferente a cualquier historia de fantasía que vas a encontrar. 

Los guardias son mis personajes favoritos justamente porque reflejan la variedad de culturas y costumbres que existen en el mundo, y como, cuando se dejan estas diferencias de lado, los seres humanos (y los "no tan humanos") son capaces de alcanzar grandes cosas. 

Volviendo a lo que es la trama, la misma cobra una mayor dimensión cuando se investiga un poco (busqué todo en Google, tremenda investigación (?) al respecto. Para escribir esta novela Pratchett se basó en un incidente ocurrido en 1830, en el cual una isla emergió en el Mar Mediterráneo y desató un conflicto entre Gran Bretaña y otros países de la zona para ver quién anexaba la isla a su territorio. 
A partir de esta premisa, el autor escribe una graciosa historia que se burla de las estúpidas razones por las cuales se producen las guerras, como en este caso, un pedazo de tierra inútil en todo sentido. 

En esta novela, Pratchett también se burla del nacionalismo extremo. El título de la novela en inglés es Jingo, el cual es una abreviación de "jingoísmo", una idea de imperialismo basada en la expansión violenta sobre otras naciones que surgió en Inglaterra a finales de la era victoriana. Es una filosofía extremadamente racista e intolerante que en la novela es plasmada de manera brillante, poniendo de un lado a Klatch que se asemeja a un país árabe con todas sus costumbres que a nosotros nos resultan aberrantes y por el otro a Ankh-Morpork, que vendría a representar la civilización occidental. 

—¿Hace falta una excusa para ir a la guerra? —dijo Nobby—. O sea, ¿para quién? ¿No vale con que vayas y digas: «Tú tienes montones de dinero y tierras pero yo tengo una espada muy grande así que ya estás dándome lo mío, chop chop»? Es lo que yo diría —dijo el cabo Nobbs, estratega militar—. Y ni siquiera lo diría hasta después de atacar.
—Ah, pero eso es porque no sabes nada de política —dijo Colon."

Lo que me parece brillante de los libros de Mundodisco es que logra tocar todos estos temas sin hacerlo de forma aburrida y "repartiendo" para todos lados: en los libros de Pratchett vas a encontrar críticas y burlas hacia absolutamente todos los aspectos de nuestra vida cotidiana; a veces de forma bastante clara, como ocurre en esta novela, y otras veces de forma más sutil, a través de pequeñas referencias y guiños a diferentes elementos de la "cultura popular".

En fin, como siempre me pasa al escribir acerca de un libro de Mundodisco, me resulta imposible calificarlo porque adoro esta saga. Considero que son libros excelentes y muy recomendables para todo el mundo, sean o no fanáticos de las novelas de fantasía. Por supuesto que hay algunos libros que no son tan graciosos como otros, e incluso hay algunos bastante flojos, pero es indudable que cada novela de Mundodisco es, como dice Neil Gaiman, "un pequeño milagro" y rara vez la vas a pasar mal leyendo a Pratchett. 

¡Voto a Bríos! es de los mejores libros que he leído hasta el momento dentro de esta enorme y divertidísima saga. A pesar de que cada libro de Mundodisco se puede leer de manera independiente, en este caso recomiendo leer por lo menos los tres libros anteriores de la saga de los guardias para poder apreciar cómo evolucionan los personajes. 

Para conocer los posibles órdenes de lectura de Mundodisco o cuáles libros recomiendo leer para comenzar la saga, podés consultar esta sección del blog.

miércoles, 10 de agosto de 2016

Theft of Swords (Las Revelaciones de Riyria #1 y #2) - Michael J. Sullivan

Resumen: En esta historia no hay un ser malvado al que derrotar ni un huérfano destinado a convertirse en leyenda, sino que nos encontramos con un par de héroes bastante fuera de lo común que se ven envueltos en una aventura de estilo clásico.
Royce Melborn, un ladrón bastante habilidoso, y su compañero, el mercenario Hadrian Blackwater, son dos bandidos que tendrán que luchar por mantenerse con vida tras ser acusados de asesinar al rey. Al verse atrapados en una conspiración que pretende mucho más que destruir un pequeño reino, la única esperanza de nuestros "héroes" es develar un misterio ancestral antes de que sea demasiado tarde.

Hacía mucho tiempo que quería comenzar con la saga de Riyria, la cual vi muy recomendada por fanáticos de las historias de fantasía tanto en Goodreads como en Reddit y otros foros de fantasía. Realmente no sabía con qué me iba a encontrar porque no leí mucho acerca de la trama antes de comenzar el libro, solo tenía entendido que entraba dentro de las recomendaciones de sagas del "estilo de Game of Thrones". 

En mi opinión no se parece en nada a la saga de Canción de Hielo y Fuego (últimamente hay mucha gente le encanta comparar todo libro de fantasía con la obra de George R.R Martin), pero esto no es para nada malo ni me decepcionó porque terminé encontrándome con una historia sumamente entretenida que tiene toques de fantasía clásica del estilo de Tolkien. 

Theft of Swords es en realidad dos libros en uno. La saga de Las Revelaciones de Riyria ha sido compilada en tres volúmenes, cada uno contiene dos novelas que Michael Sullivan había publicado por su cuenta como autor independiente antes de firmar contrato con la editorial. Lamentablemente, las ediciones en español de estos libros se venden por separado; las novelas que son recogidas en Theft of Swords se titulan "La Conspiración de Melengar" (libro 1) y "La Espada de Avempartha" (libro 2). 

La Conspiración de Melengar es
el primer libro de esta saga.
Volviendo al contenido de la historia, tengo que decir que me encantó. Como dije antes, es una aventura de corte clásico ambientada en un hermoso mundo llamado Elan, el cual está organizado de forma medieval: hay reinos, feudos, una iglesia bastante poderosa, aldeanos que la pasan bastante mal, etc. La novedad que incluye Sullivan, es introducir diferentes movimientos políticos: hay grupos que quieren derrocar la monarquía (al mejor estilo de la revolución francesa) para establecer una democracia, otros que defienden la monarquía y otros que buscan reinstaurar un viejo imperio. Sin embargo, los entresijos políticos no son el ingrediente principal de estos libros, sino la aventura que viven nuestros protagonistas: Royce y Hadrian.

Lo que tienen de bueno ambos personajes es que son dos ladrones legendarios extremadamente habilidosos, por lo cual saltamos directamente a la acción sin tener que pasar por la tediosa experiencia de acompañar al típico enclenque que aprende a luchar y a convertirse en un héroe. No es que no me gusten esa clase de historias, pero cada tanto está bueno leer novelas en las cuales los protagonistas ya poseen varios recursos. Todo esto no quiere decir que Royce y Hadrian sean infalibles y que todo sea fácil, a lo que me refiero es que gracias a que son personajes bien definidos desde el comienzo, Sullivan no se detiene tanto a contarnos su pasado, sino que nos mete de lleno en la aventura. Algo muy bueno de esta forma de desarrollar a los personajes es que tanto Royce como Hadrian poseen pasados muy interesantes que se dejan entrever en el primer libro y son explorados más de detalladamente en el segundo. 

Pero no solo Royce y Hadrian son excelentes personajes, sino que los personajes secundarios juegan un papel muy importante y son igual de complejos. Algo que disfruté mucho de estos dos primeros libros, fue que tenemos algunos capítulos narrados desde la perspectiva de "los malos", lo cual nos da una mayor visión de lo que en realidad sucede y ayuda a entender las motivaciones de los villanos; aunque en cierta forma hace que las traiciones y otras maniobras políticas pierdan el factor sorpresa.  
Segundo libro de las Revelaciones
de Riyria.

Otra cosa que resulta excelente de estos libros es lo bien pensado que está el mundo. La forma en la que Sullivan describe los paisajes y entornos nos da la idea de que se trata de una tierra hermosa, con escenarios muy coloridos. Esta forma de describir el mundo, así como otros guiños sutiles, me hicieron acordar a cuando leí El Señor de los Anillos por primera vez; no sé cómo explicarlo del todo sin spoilers, pero tanto la forma de narrar la historia como las leyendas del mundo resultan hermosas y le dan un tono de fantasía clásica. Este toque clásico sin embargo tiene el inconveniente de hacer que la historia se vuelva un poco previsible en algunos momentos y la hacen caer en algunos mínimos estereotipos del género fantástico, pero fueron pequeños detalles que no disminuyeron para nada el disfrute de la historia. 


Calificación 9/10:
Theft of Swords es una excelente compilación, ambas novelas son bastante originales y muy entretenidas. En La Conspiración de Melengar vas a encontrar una aventura de corte clásico con toques modernos, mientras que La Espada de Avempartha se concentra en desarrollar aspectos mágicos del mundo de Elan y sobre el pasado de los personajes, pero sin hacerlo tedioso en ningún momento. 
Por momentos cae en mínimos estereotipos de fantasía clásica (de ahí que no le de diez puntos), pero esto no impide el disfrute de la historia en absoluto. 

Si te interesa leer una buena historia de aventuras con personajes entretenidos, ambientada en un hermoso mundo al mejor estilo de J.R.R Tolkien, entonces ésta es la saga indicada. 


    

lunes, 1 de agosto de 2016

Harry Potter y el Legado Maldito (Harry Potter #8) - J. K Rowling

El libro estará disponible en español a partir de Septiembre

Resumen: Albus Severus Potter, el hijo menor del niño que vivió, se prepara para entrar a estudiar en Hogwarts, solo que tendrá que lidiar con la presión de igualar la leyenda de su padre.

En la escuela de hechicería, Albus se hace amigo de Scorpius Malfoy, el hijo del enemigo de su padre. Los rumores dicen que Scorpius es en realidad el hijo del temible Lord Voldemort y está llamado a ser el sucesor del Señor de las Tinieblas.


La verdad que no tenía grandes expectativas con respecto a esta historia y también pensé que era una pésima idea por parte de Rowling. Para mí la historia de Harry ya se terminó con las Reliquias de la Muerte, todo lo demás es fan-fiction. Peeero, como los libros de Harry Potter fueron grandes responsables de que hoy tenga el hábito de leer prácticamente todos los días, inevitablemente tenía que leer este "libro". 

Lo primero que tengo que decir es que fue muy lindo volver a leer una historia ambientada en el universo creado por Rowling, fue como reencontrarse con viejos amigos. Al igual que me sucedió cuando era chico devoré este libro en apenas una noche, algo que hoy en día me resulta difícil. En ese sentido la magia de Harry Potter está intacta, fue imposible despegarme de esta historia una vez que me acostumbré al hecho de que en realidad no es una novela, sino el guión de una obra de teatro. 

Lo cual me lleva a hablar de la estructura del libro. Al principio me resultó un poco incómodo, y extrañé muchísimo las descripciones extensas, perderme en aquel maravilloso mundo lleno de magia. Obviamente, por tratarse de un guión, se saltean muchas cosas que hubiesen sido interesantes de conocer en detalle (los dos primeros años de Albus en Hogwarts pasan en un par de páginas, por ejemplo). Por suerte, acostumbrarme a la forma en que está escrito no se me hizo tan difícil como pensaba, y en apenas un par de capítulos me enganché como con cualquier otra historia de Harry Potter. 

Hasta ahí todo bien, pero luego está el pequeño gran inconveniente de esta historia: el contenido. Todo me pareció muy traído de los pelos y hubo un montón de cosas que no tienen ningún sentido (que obviamente no voy a revelar para no spoilear). Sinceramente hubo algunos "giros" que no sorprenden para nada y muchas cosas convenientemente inventadas para esta historia que no son coherentes con los libros anteriores. En vez de ser una historia original, con nuevas aventuras y centrada en nuevos personajes, la obra recurre a hechos anteriores y apela más bien a la nostalgia que uno siente por el universo de Harry Potter en lugar de intentar algo innovador (seguramente por miedo a cagarla).
Ejemplo de esto último hay varios a lo largo de toda la obra: aparecen algunos viejos personajes muy queridos por los fans, pero que en mi opinión no tienen cabida en la historia o son completamente diferentes a como eran en los libros anteriores; como que son demasiado "acartonados" y unidimensionales (de nuevo, posiblemente se deba a que es un guión y no estoy acostumbrado a leer este tipo de textos).  

Si algo disfruté de los libros de Harry Potter fue esa mezcla de misterio y magia, con las revelaciones al final de cada libro que te dejaban boquiabierto. Por desgracia, nada de eso ocurre en este libro.
Por suerte los personajes nuevos (sobre todo Scorpius Malfoy) y el emotivo final hacen que esta historia valga la pena, de lo contrario estaría ante uno de los peores libros que leí en los últimos años.  

Calificación 5/10:
Como parte de la saga, Harry Potter y el Legado Maldito deja mucho que desear. En lugar de intentar crear algo nuevo recurre a eventos sucedidos en los libros anteriores para basar prácticamente toda su trama. Hay muchos detalles que se pierden por tratarse de una obra de teatro y otros aspectos que simplemente son producto de la falta de ideas.  

Estoy siendo generoso con la calificación porque me encantó reencontrarme con Harry, Ron y Hermione, y el mágico mundo creado por J. K Rowling. Sin embargo, si consideramos este libro como parte de la saga, resulta espantoso; parece escrito por un fanático debido a ciertos cameos que no tienen mucho sentido y otros giros que resultan muy poco creíbles.

Personalmente prefiero hacer de cuenta que este libro es una historia extra y que no forma parte de la saga.